Apenas os fatos, senhora | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Apenas os fatos, senhora

by

KJ McElrath

Parte 2 de 2

 

O conservador jornalista britânico Christopher Booker, escrevendo em uma edição recente de O telégrafo, afirmou que "amianto branco", ou crisotila, é uma substância praticamente inofensiva - e não está de todo envolvido em mesotelioma ou outras formas de câncer relacionado ao amianto. Ele cita estudos encomendados pelo próprio executivo de saúde e segurança desse país para comprovar seu ponto de vista, especificamente, o estudo de Meldrum sobre 1996, que afirmou que "muito poucos casos de mesotelioma podem ser atribuídos de forma confiável ao crisotila", e o estudo de Hodgson e Darnton publicado em 2000.

 

O crisotila pode ser menos prejudicial que o amianto anfibólio - mas tanto o registro histórico quanto a evidência médica mostram que ele está longe de ser "inofensivo".

 

É verdade que as fibras de amianto crisotila, que são relativamente moles e encaracoladas, agem de maneira diferente das fibras de anfibólio duras, semelhantes a lanças, quando entram nos pulmões e outros órgãos. Considerando que os anfibólios se empastelam no tecido pulmonar, as fibras de crisotila atuam mais como a lã de aço abrasiva, irritando e coçando as superfícies internas dos sacos aéreos, ou alvéolos. Com o tempo, o tecido cicatricial se acumula, reduzindo a capacidade pulmonar da vítima. Esta condição não maligna é conhecida como asbestose. A boa notícia é que, quando o paciente é removido do ambiente de amianto, a progressão da doença cessa.

 

A má notícia é que, uma vez feito o dano, é irreversível. Ao contrário da alegação de Booker em sua peça 12 March em O telégrafo, o crisotila não se "dissolve" simplesmente. Mas causa câncer como o amianto anfibólio?

 

O fato é que os pesquisadores médicos não estão em acordo absoluto sobre esse assunto. Escrevendo no jornal Environmental Health Perspectives em 2010, o então cirurgião-geral assistente Richard Lemen citou um estudo de 2009 feito por uma equipe de oncologistas franceses em que "... evidências epidemiológicas têm mostrado cada vez mais uma associação de todas as formas de amianto (crisotila, crocidolita, amosita, tremolita, actinolita e antofilita ) com um risco aumentado de câncer de pulmão e mesotelioma. "

 

Vale ressaltar a menção acima da tremolita, bem como os dois últimos minerais asbestiformes listados (actinolito e antofilita). Crocidolite e amosite são os nomes técnicos de amianto azul e marrom, respectivamente, e representaram sobre 5-10% de todo o amianto comercial utilizado em todo o mundo. Tremolite nunca foi extraída nem explorada para fins comerciais. No entanto, a tremolita é uma forma de amianto anfíbol "duro". Era um contaminante comum do crisotil que saiu do WR Grace Mines em Libby, Montana, bem como outro produto não amianto dessa operação, um material de isolamento de construção conhecido como vermiculite.

 

Dito isto, também vale a pena notar que nos 1980s, uma série de pacientes com mesotelioma apresentaram apenas fibras de crisotila em seus pulmões. A conclusão aqui é que, embora o câncer de mesotelioma devido à exposição ao crisotila seja raro, isso acontece de fato. Mais frequentemente, pode ser devido à contaminação por tremolitos.

 

Em ambos os casos, o Sr. Booker e outros negativos fariam bem em cavar um pouco mais fundo antes de descartar o crisotilo como "inofensivo".

 

Fontes

 

Booker, Christopher. "Bilhões a serem gastos em risco inexistente". O [UK] Telegraph, 13 Jan 2003.

 

Bowker, Michael. Decepção mortal (Nova Iorque: Touchstone, 2003)

 

Churg, A. et. al. "Conteúdo de amianto no pulmão em trabalhadores de crisotila com mesotelioma". American Review of Respiratory Disease, vol. 130 no. 6 (Dec. 1984).

 

Hodgson, JT e A. Darnton. "Os riscos quantitativos do mesotelioma e câncer de pulmão em relação à exposição ao amianto." Anais de Higiene Ocupacional, vol. 44 no. 8 (Dec. 2000).

 

Meldrum, M. "Revisão da Fiber Toxicology".  Instituto Executivo do Crisotila de Saúde e Segurança (Reino Unido), 1996.

 

Straif, K, et. al. "Uma revisão de carcinógenos humanos, parte C - metais, arsênico, poeira e fibras." The Lancet Oncology, vol. 10 no. 5. Citado em "Amianto Crisotila e Mesotelioma" por Richard Lemen (Perspectivas de Saúde Ambiental, Julho 2010).