Não deixe nada atrapalhar o transporte por caminhão e ganhar dinheiro! | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Não deixe nada ficar no caminho de caminhões e ganhar dinheiro!

Quando uma indústria estiver em sua nona década de existência e se tornar parte integrante da economia, você pensaria que as novas tecnologias e regras e regulamentações mais esclarecidas teriam aumentado consideravelmente a segurança no emprego. Você estaria errado.

Uma vez que o primeiro caminhão de longo curso fez a caminhada de Seattle para a cidade de Nova York em 1916 (uma viagem rodoviária que exigiu um mês inteiro para completar), os trator-trailers cresceram em comprimento, tonelagem e velocidade. Nos 1970, quando o governo federal estabeleceu um peso bruto máximo de libras 80,000, o homem (havia poucas mulheres em tais empregos na época) que colocavam as estradas do país ao volante dos caminhões de longo curso tornaram-se uma espécie de herói popular, imortalizado em canção (lembre-se Comboio?), filme e algumas pinturas de veludo e murais de jantar. Então veio o Motor Carrier Act de 1980 (MCA).

Ao contrário da percepção comum, o governo Reagan não deu início ao estouro da desregulamentação que devastou o meio ambiente, a economia, a saúde pública e a segurança na última geração (embora tenha colocado essa agenda nos esteróides). A “Lei de Modernização e Reforma Regulatória das Transportadoras de Automóveis”, como era oficialmente conhecida, fazia parte de uma série de controles de preço e entrada que começaram com Nixon. Foi assinado em lei pelo então presidente Jimmy Carter, que disse:

[O MCA] removerá 45 anos de restrições governamentais excessivas e inflacionárias e burocracia. . . reduzindo os custos do consumidor em até US $ 8 por ano. E ao acabar com práticas desperdiciadoras, ele conservará anualmente centenas de milhões de galões de combustível precioso. . . . Os consumidores se beneficiarão, porque quase todos os produtos que compramos foram enviados por caminhão, e os regulamentos ultrapassados ​​inflaram os preços que cada um de nós deve pagar. Os carregadores que usam caminhões se beneficiarão à medida que novas opções de serviços e preços aparecerem. O trabalho beneficiará do aumento das oportunidades de emprego. E a própria indústria de camionagem beneficiará de maior flexibilidade e novas oportunidades de inovação.

Indiscutivelmente, a MCA foi fundamental na criação da “Wal-Martization” da América. Isso permitiu que muitas empresas de caminhões entrassem no mercado. A competição entre portadores de motor tornou-se brutal; pela 1990, mais de trinta das maiores empresas de camionagem passaram para a história. Pior de tudo, foi a sentença de morte dos sindicatos de motoristas; Não surpreendentemente, os salários despencaram.

Escusado será dizer que, com o foco no "lado da oferta" da equação, o MCA nem sequer tocou no antiquado sistema de pagamento que existe desde o advento da moderna indústria de caminhões. Por mais de oitenta anos, os motoristas foram pagos de acordo com o número de milhas que eles realmente conduzem. Não há compensação pelo tempo gasto na estação de carga - ou em uma parada de descanso. 

Na 2013, o Departamento de Transporte dos EUA instituiu uma regra de horas de serviço, exigindo que os motoristas tivessem um descanso de trinta minutos nas primeiras oito horas de um turno, bem como um fim de semana 34 (ou “reinício” a cada sete dias). Essencialmente, os motoristas de caminhão dos EUA estavam limitados a uma semana de trabalho de 70-hora.

No entanto, entre as pressões econômicas pessoais, as demandas da empresa e os horários cada vez mais apertados, à medida que a demanda dos consumidores por produtos aumenta, esses regulamentos foram muitas vezes dobrados e até ignorados.

Ao mesmo tempo, a American Trucking Association, uma das maiores organizações de lobby do setor, vinha reclamando para seus membros preferidos do Congresso que essas regras que exigem que os motoristas tenham descanso adequado "não têm o apoio da ciência". Em 2014, a senadora Susan Collins, do Maine, introduziu uma medida que revogaria grande parte desse regulamento. Isso permitiria às empresas de transporte rodoviário forçar seus motoristas a trabalhar mais de oitenta horas por semana. (Para ser justo, nem todos os republicanos estão por trás da revogação da regra de "reiniciar": a senadora democrata do Blue Dog Mary Landrieu, da Louisiana, expressou sua preocupação com a ideia de "o governo federal chegar a prescrever quando as pessoas deveriam dormir . ”) 

Seria uma boa notícia para a América corporativa, que nunca teve problemas em maximizar os lucros nas costas e nas vidas de todos os outros, mas não tão boa para caminhoneiros cansados ​​e também para motoristas. Em dezembro de 2014, a "Emenda Collins" foi incluída no infame "projeto de lei do cromnibus" (um método que os membros do Congresso utilizam para fazer um projeto de lei ser aprovado rapidamente, sem qualquer discussão e, acima de tudo, discretamente - na esperança de que o público ganhe perceber). A "regra de reinicialização" foi suspensa em 18 de dezembrothe permanecerá assim até o final de setembro 2015, a menos que a Administração Federal de Segurança de Veículos Automotores (FMCSA) não conclua um estudo sobre o assunto - nesse caso, a suspensão da regra continuará.

O número de mortes por caminhões (também envolvendo veículos de passageiros e pedestres) diminuiu significativamente durante a última década, de um máximo de pouco menos de 6,000 em 2004 para 3,147 em 2009 (fonte: Insurance Institute for Highway Safety). No entanto, devido à crescente demanda do consumidor à medida que as condições econômicas melhoram, o número de caminhões e motoristas - bem como o número de horas que passam na estrada - tem aumentado, juntamente com um aumento correspondente no número de acidentes fatais. Em 2013, as estatísticas de mortes e lesões aumentaram quase 9% em relação aos números de 2009.

Graças ao senador Collins e ao resto do Congresso que aprovou a Cromnibus Bill - bem como à mentalidade corporativa de que questões de sono, saúde e segurança nunca deveriam atrapalhar o comércio - as pessoas dos EUA podem esperar um aumento na mortalidade acidentes envolvendo caminhoneiros de longa distância privados de sono.

Em janeiro passado, o National Transportation Safety Board (NTSB), reconhecendo que "o transporte de caminhões comerciais é parte integrante da nossa economia", mas acrescentando que "colisões, lesões e mortes envolvendo caminhões comerciais têm aumentado nos últimos anos", convocou o FMCSA para melhorar a segurança por meio de uma série de vias, incluindo a obrigatoriedade de instalação de "equipamentos e tecnologias de segurança de veículos, como tecnologia de aviso de colisão, sistemas de monitoramento de pressão dos pneus, sistemas de controle de estabilidade de capotamento e sistemas de aviso de saída de faixa". 

Mais recentemente, quatro organizações, incluindo Advogados para Segurança de Rodovias e Auto, a Coalizão de Segurança de Caminhões e o Centro de Segurança Automóvel e Segurança Rodoviária dos EUA, entraram com uma petição junto à NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration), solicitando que o órgão regulador federal instituir regras semelhantes. Essas organizações de segurança estão solicitando que todos os novos caminhões grandes e ônibus com um peso bruto de 10,000 libras ou mais sejam equipados com os sistemas “Frenagem Preventiva de Colisão e Frenagem de Mitigação” (F-CAM). A tecnologia F-CAM emprega radar e outros tipos de sensores, alertando o motorista e aplicando automaticamente os freios quando uma colisão está prestes a ocorrer.

Essas tecnologias podem certamente ser instrumentais na prevenção de acidentes rodoviários e salvar vidas - e devem ser instaladas em novos veículos pesados ​​como equipamento padrão, em vez de opções caras. Veículos mais antigos devem ser adaptados com tais dispositivos sempre que possível. No entanto, mesmo o equipamento de segurança mais avançado não substitui um operador alerta e descansado. Até que a América corporativa abandone a mentalidade de que a saúde e a vida humana devem ficar em segundo lugar para maximizar os lucros - ou até que os legisladores deixem de ser bajuladores e lickspittles para Big Money Interest - ou ambos - podemos esperar mais acidentes trágicos e vidas mais destruídas nas rodovias da América.

Ei - mas pelo menos as crianças vão ter suas X-Boxes, certo?

Para mais informações sobre a lei de acidentes de caminhões, visite nossa página dedicada. Levin Papantonio Trucking Accidents.