A jornada de Martin Levin para a Harvard Divinity School | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

A jornada de Martin Levin para a Harvard Divinity School

Fonte: Gannett | Data de lançamento: 12/23/2002

A VIAGEM DE MARTIN LEVIN:

DE ADVOGADO PODEROSO A ESTUDANTE DE DIVINDADE DE HARVARD

escrito por Randy Hammer, Gannett

(Boston)-- Dois anos atrás, Martin Levin estava dançando na festa de Ano Novo de seu pai que celebrava a chegada do Novo Milênio. Parecia aos amigos na festa que ele tinha tudo a seu favor. Mas algo estava errado.

"Eu realmente não estava feliz na época", disse Martin. ''Eu não estava muito feliz.''

Martin Levin estava em um ponto baixo em sua vida ao celebrar o Novo Milênio. Ele estava deprimido e esgotado; sua esposa estava preocupada com ele.

"Ele simplesmente não era ele mesmo", disse Terri Levin. “Muitas pessoas não notaram porque Martin é uma pessoa tão otimista. Mas eu sabia que algo estava errado, e as pessoas mais próximas a ele também.''

Pessoas como Mike Papantonio, seu melhor amigo e sócio jurídico; Robin White, seu secretário; e especialmente Fred Levin, seu pai.

"Eu sabia que ele não estava feliz", disse Fred. “No começo eu pensei que ele estava passando por uma fase, uma crise de meia-idade ou algo assim. Mas Martin é uma pessoa muito profunda, ao contrário de seu pai. E eu poderia dizer que ele estava lutando com um monte de coisas. Eu simplesmente não conseguia descobrir o que.''

Foi cerca de seis meses depois da festa de Ano Novo que Fred ficou particularmente preocupado com o filho. Martin e Fred tinham acabado de ganhar um processo de US$ 31 milhões.

"Eu estava me sentindo ótimo", disse Fred. “Acabamos de ganhar US$ 31 milhões. Então, estávamos descendo as escadas do tribunal e eu disse a Martin: 'Vamos tomar uma bebida e comemorar.'˚”

Martin abaixou a cabeça.

''Era muito dinheiro, pai. Não está certo.''

Fred passou o braço pelos ombros de Martin.

''O que você quer dizer que era muito dinheiro? Nao existe tal coisa. Agora vamos, vamos tomar uma bebida.''

Martin sorriu e deu de ombros.

''Acho que vou para casa.''

Fred observou seu filho ir embora.

"Não havia felicidade lá", disse Fred. ''Eu estava realmente preocupado com ele.''

O humor de Martin pareceu piorar particularmente depois da festa do Novo Milênio.

"Eu não sabia qual era o problema com ele", disse White, que assumiu o cargo de secretário de Martin logo após se tornar presidente da empresa em 1996. "Tínhamos um grupo de oração na empresa, alguns cristãos senhoras que se reuniam e rezavam. Eu disse a eles que estava preocupado com Martin, e oramos por ele.''

Pouco depois, Fred Levin, um dos advogados mais bem-sucedidos e ricos do país, que apareceu na Time e na Newsweek e na capa da revista americana, recebeu "o maior choque" de sua vida.

O irmão de Fred, Allen, ligou e disse: "Só você e eu podemos tomar uma bebida?"

Allen e Fred se vêem com frequência, então Fred não pensou muito nisso quando Allen pediu para encontrá-lo no Copeland's Restaurant.

UMA MUDANÇA DE VIDA

“Allen entrou, e a primeira coisa que ele me disse foi: 'Agora não fique chateado.' E então ele me diz que Martin foi aceito na Harvard Divinity School.''

Fred engasgou com sua coroa e água.

''O que! O que você está me dizendo Allen, que Martin quer se tornar um padre?''

Fred Levin, cuja família ajudou a fundar a Sinagoga B'Nai Israel na Nona Avenida, estava mais confuso e perplexo do que nunca.

“Eu simplesmente não sabia o que pensar,” disse Fred. “Claro, eu estava preocupado com meu filho. Mas eu também estava preocupado com a empresa. Os últimos cinco veredictos de Martin foram superiores a US$ 20 milhões. Este não foi apenas um grande golpe para mim, mas um grande golpe para a empresa.''

De fato, Martin Levin havia se tornado um dos homens mais ricos de Pensacola quando completou 30 anos. Ele havia se tornado presidente do escritório de advocacia que seu tio, David Levin, e Reubin Askew, ex-governador da Flórida, haviam criado em 1955. E ele estava na fila para se tornar presidente da Academy of Florida Trial Lawyers Association.

"A maioria das pessoas não percebe o quão bom Martin é", disse Bob Kerrigan, um advogado que trabalhou com os Levins e contra os Levins. “Eles acham que porque seu pai é Fred Levin que Martin teve tudo dado a ele, que ele é o filhinho do papai.

''Isso não é muito justo porque Martin é o melhor. Ele é um bom advogado por direito próprio. Ele enfrentou alguns dos melhores advogados do país e derrotou todos eles. Acho que Martin é um advogado melhor do que seu pai.''

Em janeiro de 2001, aos 36 anos, Martin Levin decidiu abandonar a advocacia e uma renda anual multimilionária.

Mas a história que você está prestes a ler não é tanto sobre o que Martin Levin abandonou, mas sobre o que Martin Levin encontrou. É sobre um homem que diz que estava perdido, que ficava pensando: "Tem que haver mais", e como ele se descobriu, tentando responder à pergunta que todas as pessoas acabam se perguntando: "Por que Estou aqui?''

No início deste verão, Martin terminou seu primeiro ano na Harvard Divinity School. "Foi o ano mais incrível da minha vida", disse ele. Aprendeu muito sobre si mesmo, sobre a felicidade e sobre Deus. Ele e sua esposa, Terri, tiveram seu primeiro filho, Dustin, em abril.

"Por alguma razão desconhecida, desde que nasci recebi mais bênçãos do que mereço, ou qualquer pessoa merece", disse Martin.

''Eu cresci em uma família rica e amorosa, sem nada querer. Meus pais me compraram e me deram o que eu pedi, precisando ou não.

“Sempre tive família, parentes e amigos fornecendo orientação necessária e apoio moral. Tenho uma esposa incrivelmente amorosa e gentil, e agora um filho saudável, que infelizmente se parece com o pai.

“Eu olho para trás em minha vida e não tinha motivos para estar infeliz. Mas eu estava.''

Então Martin descobriu o que estava errado, o que estava faltando:

Deus.

"Levei muito tempo para chegar lá", lembrou ele.

Esta história, em poucas palavras, é sobre a jornada de Martin Levin para Deus e Harvard Divinity School.

No início

Martin nasceu em 1964, um dos quatro filhos de Marilyn e Fred Levin. Ele cresceu como o único menino em uma casa de três irmãs – Marci, Debbie e Kim.

"Posso dizer uma coisa: ele não nasceu com uma auréola", disse a irmã mais velha Marci Levin Goodman, que é juíza do condado de Santa Rosa. ''Ele era um típico irmãozinho - você sabe, sempre atrapalhando.''

Seus professores, no entanto, disseram que ele era tudo menos típico.

"Martin era muito inteligente, muito educado e muito atlético", disse Hub Stacey, dono de um restaurante e bar na Praça de Sevilha. Stacey ensinou Martin na Pensacola School for Liberal Arts na década de 1970.

“Você poderia dizer imediatamente que ele era um garoto especial, um aluno especial. Eu sabia que ele seria bem sucedido.''

Assim como sua mãe.

“Martin e eu costumávamos ler Aristóteles juntos quando ele era pequeno. Ele era meu terceiro filho, e ele era meu pacificador... eu sabia que ele faria o bem'', disse Marilyn.

"Papai não passava muito tempo com as crianças quando estávamos crescendo", disse Martin. ''Minha mãe nos criou. Mas você sabe como existem algumas pessoas que você não precisa estar muito por perto para que elas tenham uma influência incrível em sua vida?

''Esse era o papai. Ele era tão dinâmico. E quando você estava perto dele, você tinha o mais verdadeiro senso de justiça. Você sentiu que a coisa certa estava sendo feita. É por isso que ele teve uma influência tão grande sobre nós, crianças, porque você nunca sentiu que papai estava sendo injusto ou injusto.

“Mas papai estava sempre trabalhando. Ele não passava muito tempo conosco e não vinha a muitos eventos esportivos ou formaturas.''

Martin se formou em terceiro lugar em sua turma de 300 alunos na Washington High School em 1982, depois na Stanford University em Palo Alto, Califórnia, onde obteve seu diploma de graduação com honras e distinção em economia, e depois se formou em primeiro lugar em sua turma na Faculdade de Direito da Universidade da Flórida, que recebeu o nome de seu pai há três anos.

CRESCENDO RÁPIDO

A mãe de Martin adoeceu quando ele tinha 14 anos e não conseguiu cuidar das crianças. Embora seu pai tentasse ajudar, Fred achou difícil se afastar da carga de casos no trabalho. O trabalho de pagar as contas mensais de eletricidade, serviços públicos e cabo, e fazer todas as compras de supermercado coube a Martin.

Quando o telhado da casa dos Levin precisou ser substituído, Martin foi quem encontrou e pagou os carpinteiros. Aos 15 anos, ele era o único garoto que conhecia que tinha carro, cartão de crédito e conta corrente, embora ainda não tivesse idade suficiente para ter carteira de motorista.

Martin, que havia frequentado apenas escolas particulares, disse a seu pai no final de seu 9º ano na Pensacola School of Liberal Arts que queria se transferir para uma escola pública – Washington High.

"Eu disse a ele: 'Você está louco? Você nunca vai se encaixar'”, disse Fred.

Martin tornou-se presidente do corpo estudantil e de todo o distrito no futebol, e foi eleito o mais provável de ter sucesso.

"Martin é daltônico", disse Valerie Thompson, uma colega de classe de Washington. “Sou um afro-americano e não há muitas pessoas que eu descreveria dessa maneira. Martin foi tão gentil, generoso e aberto a todos. Ele era querido por todos os tipos de pessoas.''

Thompson viu Martin em sua 10ª reunião do ensino médio, e ele disse a ela que se ela precisasse de ajuda para avisá-lo. Há dois anos, quando decidiu mudar de carreira e cursar direito, escreveu para Martin.

"Ele voltou para mim imediatamente e tem estado tão disposto a me ajudar", disse ela. ''Alguém me disse que ele se formou como o melhor de sua turma na Flórida (faculdade de direito). Então eu perguntei a ele como ele fez isso. Ele me contou como passava os fins de semana delineando as aulas. Martin é apenas uma pessoa muito disciplinada e focada. Ele realmente me ajudou muito.''

Depois de Washington High School, Martin foi para a Califórnia para frequentar a Universidade de Stanford. Ele se formou como o melhor da turma e se matriculou na faculdade de direito da Universidade da Flórida. Martin se formou em primeiro lugar em sua classe.

"Acho que Martin teve a pontuação mais baixa no SAT de qualquer um para ser admitido em Stanford", disse Fred. “Mas ele se formou no topo de sua classe. Percebo que este é um pai falando sobre seu filho, mas aposto que seu QI não é mais do que a média. Martin apenas trabalha mais do que qualquer um que eu já conheci.''

APRENDENDO AS CORDAS LEGAIS

Martin ingressou no escritório de advocacia de seu pai em 1989 e recorreu a Mark Proctor, então um jovem advogado que se tornara sócio associado, para aprender os segredos do escritório.

"Martin trabalhava o tempo todo", disse Proctor. “Ele estava na empresa sete dias por semana, assim como seu pai. E quando ingressou na firma, pai e filho desenvolveram uma aliança profissional muito próxima e profunda.

''Você soltou Fred e Martin Levin em alguém, e foi uma combinação muito, muito poderosa.''

"Papai e eu nos tornamos melhores amigos quando cheguei ao escritório de advocacia", disse Martin. “Ele e eu íamos almoçar todos os dias juntos.

“Conversávamos um com o outro durante todo o dia e depois ligávamos quando chegávamos em casa. Chegou ao ponto em que minha esposa dizia: 'Por que você precisa ligar para o seu pai depois de falar com ele o dia todo?'

''Não há como descrever a incrível oportunidade e alegria que significa poder trabalhar com seu pai por 13 anos como colega.''

Papantonio, um dos 16 sócios do escritório, viu Martin crescer quando jovem advogado, e os dois se tornaram muito próximos. Papantonio disse que não foi atraído por Martin porque ele estava se tornando um advogado tão bom, mas porque Martin era uma das pessoas mais decentes que ele já conheceu.

"Todo mundo é tão cínico sobre a coisa toda de Levin", disse Papantonio. “É como se Martin nunca tivesse sido avaliado por quem ele é. As pessoas começam com a noção preconcebida de que ele é o garoto Levin, e ainda assim ele é uma das pessoas mais trabalhadoras e decentes que eu já conheci.

“Claro, ele vem de uma família rica. Mas sempre fico um pouco chateado quando ouço alguém comentar que Martin teve todas essas vantagens, e é por isso que ele é bem-sucedido. Não funciona assim. Martin é bem sucedido porque ele é cabeça e ombros acima de todos os outros.''

"A lei cobra um preço tremendo das pessoas", disse Papantonio. ''Eles entram na advocacia por uma razão, e a praticidade de (ser advogado) é que eles acabam exercendo a advocacia de uma maneira que não pretendiam.

“Martin entrou na advocacia honestamente, do ponto de vista de que queria servir as pessoas. Mas ele não gostou do processo de advocacia. Ele se tornou bom nisso. A ficha dele mostra isso. Mas teve um preço para ele.''

A esposa de Martin viu o pedágio mais do que ninguém.

"Tornou-se uma situação em que ele estava mental e emocionalmente esgotado pelo sistema", disse Terri. ''A guerra, a batalha diária com advogados adversários. Apenas brigando no telefone; todos os dias, lutando, lutando, lutando. Está drenando. Isso desgasta você.

“Para onde quer que ele se voltasse, parecia haver ganância – a ganância de clientes que queriam mais e mais dinheiro; a ganância de advogados de defesa e companhias de seguros que não queriam se desfazer do dinheiro. A ganância estava em toda parte.''

"Eu teria que me adicionar a essa lista", disse Martin. ''Comecei a questionar meus motivos: 'Estou fazendo isso para meu ganho financeiro? Eu sou parte dessa ganância?'

“Tornou-se mais difícil para mim dizer: 'Não, eu sou um dos mocinhos, não sou um dos bandidos'. Isso estava me matando.

“Infelizmente, nosso sistema de advocacia perdeu a busca pela verdade. É tipo, por que não podemos simplesmente sentar e reunir os fatos e todos nós sermos pessoas razoáveis, e com a ajuda de um terceiro imparcial procurar a verdade e determinar o que é certo?

“Em vez disso, a lei se tornou um jogo de manipulação, desonestidade e brigas. Por mais de 13 anos, isso me consumiu. Mas durante dois anos não saí porque não sabia para onde ir. Terri disse que eu não podia simplesmente ir embora. Eu tinha que ter algum tipo de propósito, e foi Terri quem disse um dia, 'E Deus?' ”

'E DEUS'

Martin cresceu em uma família judia. Ele passava um tempo na sinagoga na escola primária enquanto estudava para seu bar mitzvah, mas no ensino médio ele visitava a sinagoga talvez algumas vezes por ano para Yom Kippur e Rosh Hashaná.

Terri cresceu católica. Ela ia à missa com sua família muitas vezes quando criança. Mas quando se tornou adolescente, começou a passar cada vez menos tempo na igreja. Quando ela e Martin começaram a namorar, ela havia parado completamente de ir à missa.

À medida que Martin ficava cada vez mais desiludido com a lei, ele e Terri começaram a frequentar os cultos na Igreja Metodista Unida Gulf Breeze com Papantonio e sua esposa, também chamada Terri.

"Sempre me incomodo as pessoas que dizem ter experimentado algum tipo de conversão mística de bala de prata", disse Papantonio. ''Qualquer um que tenha realmente pensado sobre espiritualidade percebe que isso não acontece dessa maneira.

''Para realmente construir algum senso de espiritualidade, você tem que trabalhar nisso. Você não acorda e, bum, alguém coloca a mão na sua cabeça e de repente você vê tudo. Martin era exatamente o oposto disso.

“Ele realmente se envolveu no processo, passo a passo, tentando melhorar sua noção de espiritualidade. O conceito de que você se torna o que você pensa é tão verdadeiro com Martin e religião.

“Tudo começou com ele passando horas no Hospital Infantil do Sagrado Coração. A maioria das pessoas não pode ir lá porque não pode enfrentar isso, mas ele passava horas lá. Ele passava horas no hospital infantil, e isso o tornava uma pessoa mais carinhosa e generosa.

''Esse foi o início da espiritualidade de Martin.''

Nos 13 anos de Martin como advogado, ele representou mais de 100 pessoas que perderam alguém. Muitos eram pais que perderam filhos, ou seus filhos foram queimados ou aleijados. E às vezes ele tinha clientes que estavam em estado terminal.

"Eu me senti incapaz de conversar com eles sobre o significado da vida ou a vida após a morte", disse Martin. “Foi isso que me fez começar a prestar mais atenção à religião. Sempre me interessei por religião, mas nunca tinha estudado. Eu nunca tinha lido a Bíblia.

“E, na prática da lei, você vê as pessoas no seu pior e não no seu melhor. As crianças com doenças terminais têm uma capacidade muito melhor de lidar com a adversidade, a verdadeira adversidade, do que os adultos. Comecei a aprender com isso.''

A irmã Jean Rhoads, vice-presidente de serviços missionários do Sacred Heart Health System, e Melba Darden, diretora administrativa de serviços infantis, apresentaram Martin ao mundo das crianças com doenças terminais. Eles o levaram para um passeio pelas instalações, onde Martin conheceu algumas das crianças e suas famílias. E depois de sua turnê, Martin continuou voltando ao hospital para visitar as crianças regularmente.

"Nem todo mundo pode falar com crianças, principalmente crianças que estão doentes e morrendo", disse Darden. “Mas Martin tinha essa habilidade. Ele poderia fazê-los sorrir. Você não vê isso com todo mundo. Ele tinha essa conexão natural com as crianças e suas famílias.''

A irmã Jean viu outra conexão.

"Eu podia ver que o Senhor estava usando Martin como um instrumento", disse ela.

A irmã Jean disse que a equipe do hospital e outras pessoas ficaram impressionadas com o quão bem Martin se relacionava com as crianças, como ele conseguia conversar com elas e brincar com elas. Mas a irmã Jean disse que algo mais estava em jogo.

As crianças estavam se conectando com Martin. E assim foi o Senhor.

"Martin tem um coração de servo", disse a irmã Jean. “Ele tem um desejo incomum e sincero de ajudar as pessoas necessitadas. Seria bastante natural para ele se distrair com a vida e o dinheiro da alta sociedade. Por alguma razão, Martin não é.

“Ele está muito focado em seu chamado para ajudar a melhorar a vida de outras pessoas. Ele é verdadeiramente um instrumento do Senhor.

“Isso pode ser difícil para algumas pessoas entenderem. Mas o Senhor escolheu Martin. Para aqueles de nós de fé, nenhuma explicação é necessária. Para quem não tem fé, nenhuma explicação é possível.''

SINAIS DE TRANSFORMAÇÃO

O pai de Martin foi uma das primeiras pessoas a notar a diferença em seu filho.

Então Fred notou seu filho visitando muitas igrejas – Gulf Breeze United Methodist, Olive Baptist e Zion Hope.

''Eu não conseguia descobrir o que ele estava fazendo. Certo domingo, ele foi à Igreja Episcopal de Cristo e me disse: 'É uma igreja muito boa, pai'.

Embora Fred não conseguisse descobrir por que seu filho de repente se interessou pelo cristianismo e frequentava a igreja aos domingos, Papantonio disse que sabia exatamente o que Martin estava fazendo.

''As pessoas se esquecem de crescer. Mas não Martin'', disse Papantonio. “Ele decidiu que não poderia crescer mais enquanto estivesse exercendo a advocacia. Então ele se voltou para a religião.''

A esposa de Martin disse que durante dois anos o marido pensou no que queria fazer da vida. Ela e Martin começaram a viajar. Em suas viagens, eles conversavam sobre Deus e religião.

"Parecia óbvio para mim que era para onde sua paixão estava indo", disse Terri. ''Então, um dia, sugeri que ele fizesse alguns cursos de religião - você sabe, como o PJC (Pensacola Junior College).''

A próxima coisa que ela soube foi que Martin havia se candidatado à Harvard Divinity School.

"Era como uma lâmpada", disse Martin. “Eu nunca tinha realmente lido a Bíblia. Então pensei: 'Se vou fazer isso, vou fazer direito'. Naquela noite, cheguei em casa, sentei no meu computador e, nas três semanas seguintes, comecei a procurar programas diferentes.

“Aquela da Harvard Divinity School parecia ter sido escrita para mim. Decidi que era para lá que eu queria ir. Então me inscrevi, fui aceito e nunca mais olhei para trás.''

Bem, talvez uma vez, quando soube que havia sido aceito em Harvard e percebeu que precisava contar ao pai.

"Isso foi difícil", disse Martin. ''Mas papai foi ótimo. Assim como todos os outros. Ninguém questionou minha decisão. Eu nunca tive uma pessoa dizendo: Não faça isso.''

Seu pai, no entanto, disse que pensou sobre isso algumas vezes.

"Sabe", disse Fred, "simplesmente não há muitos empregos para estudantes judeus de teologia."

A escola oferece uma lição valiosa na contemplação de Deus do homem

Martin Levin diz que sua jornada de advogado de alto nível a estudante de teologia em Harvard foi uma experiência de vida notável.

“O ano passado na escola de divindade foi absolutamente incrível. Tive a oportunidade de estudar com alguns dos professores mais brilhantes que já encontrei”, disse Levin.

“No ano passado estudei intensamente a Bíblia hebraica e a teologia cristã. Tive a oportunidade de estudar as palavras de alguns dos teólogos mais renomados que viveram nos últimos 2,500 anos. E pude estudar alguns dos textos escritos no Antigo Oriente Próximo que datam de 3,000 a 5,000 anos.

“Uma das principais coisas que aprendi é que os humanos contemplam a existência e a natureza de Deus e o propósito da vida desde que as pessoas conseguem se comunicar umas com as outras.

“Muitas das coisas sobre as quais discutimos hoje são os mesmos argumentos que tivemos 2,500 anos atrás. A linha inferior é que a existência, natureza e essência de Deus não podem ser provadas através da ciência ou do raciocínio dedutivo.

“Alguns dos indivíduos mais inteligentes que viveram nos últimos 2,500 anos passaram grande parte de suas vidas nesta questão, e ainda assim nenhum foi capaz de apresentar um argumento que convença um incrédulo de que Deus existe ou que Deus essência é perfeição.

“As tentativas de provar a existência e a natureza de Deus por meio do raciocínio dedutivo não apenas se mostraram fúteis, mas essa especulação ociosa levou a um entendimento confuso e à falsa imagem de Deus e à perseguição religiosa.

“A escolha de acreditar ou não em Deus é muito pessoal e baseada em infinitas variáveis. Eu pessoalmente escolho acreditar em Deus e na perfeição de Deus com base na fé, não com base em provas conclusivas.

“Ao longo da história, incluindo o que o mundo está passando agora, testemunhamos muitos atos de ódio, preconceito e violência realizados em nome da religião.

“Uma das razões para isso é que a Bíblia, quando mal utilizada, pode servir de base para muitos atos imorais, incluindo a perseguição de pessoas com diferentes crenças e costumes.

“Tudo depende de quais versículos da Bíblia um indivíduo ou grupo deseja aceitar e ignorar. Depende também dos motivos dos indivíduos ou grupos e dos limites, se houver, que eles estão dispostos a impor à realização de seus objetivos.

“No ano passado, não descobri o sentido universal da vida. Agora percebo que não devemos saber disso. Acredito que devemos simplesmente perceber que todos vivemos em um pequeno mundo e temos a obrigação de respeitar e ajudar uns aos outros.

“Devemos ser tolerantes e compreensivos com os outros, especialmente aqueles com crenças e costumes divergentes.

“A única verdade definitiva é que nossas vidas aqui são limitadas, e devemos escolher aceitar o fato de que somos todos diferentes. Todos nós temos nossas limitações e falhas, e todos nós temos nossos dons.

“Ninguém é perfeito, nem perto disso. Podemos escolher ser consumidos pela animosidade e ódio, ou podemos aprender a apreciar que somos todos um aos olhos de Deus, mesmo que Deus assuma formas diferentes aos olhos de cada pessoa.

“A mensagem de Deus (seja na forma de judaísmo, cristianismo, islamismo, etc.) é universal. Somos todos únicos e todos temos algo importante a oferecer. Cada pessoa, cada grupo, cada nação é apenas uma peça do quebra-cabeça. É somente quando todas as peças se juntam que a verdadeira imagem de Deus pode ser vista e compreendida. Assim que começarmos a aceitar e praticar isso, o mundo se tornará um lugar pacífico e agradável, e a vida terá sentido.”

MUITO MAIS CUMPRIMENTO

Em um final de tarde no auge do inverno de Boston, Martin beijou sua esposa, vestiu um casaco e foi para a aula.

Cerca de 25 alunos se reuniram em uma sala de aula para um curso sobre ética e moral ministrado por Arthur Dyck, um dos maiores especialistas em ética do país.

A maioria dos alunos caiu em suas cadeiras, os pés esparramados na frente deles e suas cabeças inclinadas preguiçosamente para o lado enquanto faziam anotações. Alguns estavam com os olhos fechados e não faziam anotações.

"Perguntas", disse o professor Dyck.

Uma mão se levantou — a de Martin.

"Não é a capacidade de justiça do homem que torna a democracia possível?", perguntou Martin.

“Sim”, disse o professor Dyck. “Mas é a capacidade de injustiça do homem que a torna necessária.

''Você vê, é o amor que torna a justiça possível. Mas o amor também é a impossibilidade impossível. O que obtemos em vez de justiça é amor sob as condições do pecado.''

Seis vezes durante a palestra de duas horas do professor Dyck, uma mão se levantou para fazer uma pergunta. Cinco vezes era de Martin. Apenas um outro aluno da turma de Harvard levantou a mão.

''Eu simplesmente amo isso. Ir para a escola agora é muito mais gratificante do que quando eu era jovem'', disse Martin. ''Eu realmente quero estar aqui. Eu realmente quero aprender. Eu nunca estive tão ansioso para fazer um trabalho tão bom na escola como estou agora. Mas estou menos preocupado com as notas.

“Na faculdade de direito, eu faria o mínimo possível para tirar a melhor nota. Eu faria o que me mandassem, o que me fosse designado para fazer.

''Agora é o contrário. Eu faço mais leitura extra sobre o tópico do que a leitura designada.''

Estudantes de teologia de Harvard devem fazer um exame em uma língua estrangeira antes de se formarem. David Zuniga e Martin estudaram espanhol e estudaram juntos para o exame.

"Fizemos os testes em janeiro", disse Zuniga. “Eramos 24 de nós e apenas 11 passaram. Martin e eu éramos dois dos 11, e ele se saiu melhor do que eu.

''Honestamente, ele era o melhor aluno da classe.''

Zuniga descreveu Martin como um cara legal e despretensioso que se misturou em Harvard.

“Eu não sabia até o final da aula que advogado talentoso ele era. Muitas pessoas vêm para Harvard para uma segunda carreira. Ou eles estão em um caminho espiritual.

''Harvard Divinity School é talvez a escola de divindade mais diversificada do país. Pessoas de todo o mundo e de todas as religiões vêm aqui.

“Eu perguntei a Martin uma vez o que ele ia fazer depois da escola. Ele disse que não sabia. Não acho que Martin esteja aqui para uma segunda carreira. Ele está aqui em uma missão pessoal de realização espiritual.''

O filho emocional e fisicamente esgotado que tanto preocupava seu pai há dois anos desapareceu.

"Nunca vi Martin tão feliz", disse Fred. “Ele me disse que foi a experiência mais fascinante de sua vida. Ele simplesmente adora Harvard.''

Embora Martin estivesse em Boston de agosto a junho passado, ele e seu pai conversavam diariamente ao telefone. Em março, Fred voou para Boston e os dois deram uma palestra sobre pai e filho na Harvard Law School.

"Martin está tão feliz lá em cima", disse Papantonio. ''Eu acho que ele está passando para o pai dele. Acho que ele conseguiu que seu pai começasse a ler a Bíblia.''

Martin, no entanto, disse que é o contrário: seu pai passou para ele.

"Papai deu meio milhão de dólares para a Kid's House e US$ 300,000 para o Miracle Camp", disse Martin. “Mas ele fez isso em nome da minha mãe.

“Ele não quer que as pessoas saibam sobre esse lado dele. Ele acha que compaixão e bondade fazem um advogado parecer fraco. Então ele faz coisas que o fazem parecer um completo idiota.

“Mas você fala com as pessoas que ele representou e elas lhe dirão que ninguém nunca trabalhou tão duro por elas. Papai me ensinou a ser leal e solidário com as pessoas. Uma razão pela qual estou tão feliz em Harvard é que meu pai tem me apoiado totalmente e me liga várias vezes ao dia só para me perguntar como estou indo e o que estou aprendendo.''

UMA NOVA PERSPECTIVA

Outra razão para a felicidade de Martin é Dustin Matthew Levin.

Em abril, quase 14 anos depois de começarem a namorar e após oito anos de casamento, Terri e Martin tiveram seu primeiro filho.

"Durante muito tempo, não pensei que queria trazer uma criança a este mundo", disse Martin. “O problema com a lei é que você vê as pessoas no seu pior e não no seu melhor. Eu estava tão desiludido, eu não podia ver ter filhos.''

Embora Martin não pudesse se ver como pai, muitos de seus amigos podiam. Três anos atrás, Virginia Buchanan pediu a Martin para ser o padrinho de sua filha, Emma.

"Tenho fotos de Martin segurando minha filha, e você pode ver a doçura nele", disse Buchanan, colega de faculdade de direito e advogado da firma Levin and Papantonio.

“Ele era muito terno e doce e parecia tão natural abraçando-a. Eu disse a Martin: 'Você tem que ter um desses'. ”

Mas Martin estava totalmente contra ele e Terri terem filhos, lembrou Buchanan.

"Ele estava tão mentalmente e fisicamente infeliz por um tempo", disse Buchanan. “Lembro-me de receber e-mails de Martin e pensar: 'Meu Deus, Martin, você está no escritório às cinco da manhã. Mas é sábado.

“A maneira como Martin trabalhava, não deixava espaço para crianças. Ele trabalhou tão duro para seus clientes e a empresa. Quando você pensa sobre isso, Martin – porque ele é filho de Fred Levin – poderia ter sido mediano ou medíocre, e ninguém pensaria nada sobre isso.

“Mas Martin nunca toma nada como garantido. E eu podia ver o trabalho tomando conta dele. Eu sabia que ele estava fazendo um exame de consciência. Ele estava tentando descobrir qual era o seu lugar no mundo. Eu disse a ele que ele precisava ter um bebê para descobrir isso.''

Martin riu e disse que era verdade.

"Um bebê lhe dá uma visão totalmente nova do mundo", disse ele. ''Eu amo ser papai.''

Talvez ninguém estivesse mais feliz com essa mudança em Martin do que sua esposa.

"Eu nunca o vi mais feliz em sua vida do que ele está com esse bebê", disse Terri. “Vi Martin mudar suas prioridades no mundo. Passar tempo com sua família é mais a prioridade agora. É muito emocionante e emocionante para mim assistir.''

Você vai se tornar um padre?

Martin voltou a Pensacola no final de junho para sua 20ª reunião do ensino médio e para terminar um caso em que começou a trabalhar antes de partir para a escola de teologia. Quatro semanas atrás, um júri concedeu ao cliente de Martin, Mo Money, US$ 3.6 milhões em um processo contra a Gateway Computer. A Gateway havia oferecido US$ 10,000.

Antes de voltar para a escola em Harvard na próxima semana, Martin e Terri foram visitar familiares e amigos e exibir o bebê.

"A pergunta número um que todos me fizeram é se estou me tornando padre", disse Martin. “Meu pai, meu tio – essa foi a primeira pergunta deles. Porque quando você ouve a palavra escola de divindade, você a associa à escola do seminário”.

''É apenas um equívoco. Eu não posso te dizer quantas pessoas em Pensacola honestamente acreditam que eu me converti do judaísmo.''

Ele não tem. Mas...

“Sou judeu porque nasci judeu, não porque acho o judaísmo mais preciso ou superior às crenças de outras religiões. Acho o judaísmo uma das muitas peças vitais na tentativa de compreender a magnitude e grandeza de Deus.

“Se eu tivesse nascido cristão, seria cristão hoje, porque o cristianismo também é uma das peças cruciais para entender Deus. Se eu tivesse nascido membro de uma religião diferente do judaísmo ou do cristianismo, ainda seria membro dessa religião, desde que essa religião pregasse igualdade, amor, compaixão e generosidade.

“É minha crença que o mundo deve possuir praticantes de diversas religiões para que qualquer um de nós tenha uma compreensão minúscula de Deus. Somos todos, exceto uma peça muito pequena de um gigantesco quebra-cabeça. Não devemos ser tão arrogantes e egoístas a ponto de pensar que nossa única peça do quebra-cabeça é o próprio quebra-cabeça. Devemos aprender a apreciar, respeitar e admirar nossas diferenças; ao invés de desprezar essas diferenças.

''Terri e eu vamos criar nosso filho na tradição judaica. Mas assim que nosso filho tiver idade suficiente para entender os conceitos bíblicos, vamos expô-lo a todas as religiões e permitir que ele escolha sua religião, se puder.''

A exposição a outras religiões é uma das coisas que Martin mais gostou em seu primeiro ano em Harvard. Seus cursos no ano passado se concentraram em teologia cristã, budismo, ética e a Bíblia hebraica. Este ano ele terá um curso pesado sobre o Novo Testamento e o Islã.

O ano passado, no entanto, talvez tenha sido mais marcado pelo que Martin não aprendeu.

''Eu não descobri a resposta universal para o sentido da vida.''

Mas ele se aproximou de Deus.

“Eu não fui para Harvard para encontrar Deus. Fui para entender melhor a Deus. Isso é algo que vou fazer pelo resto da minha vida.''

UMA MÃE ORGULHOSA

Martin, Terri e Dusty retornarão a Boston na segunda-feira. Durante suas férias de verão, Martin teve várias ideias sobre o que ele faria depois da escola de teologia. Ele pensou em ensinar, trabalhar com crianças feridas ou em estado terminal, permanecer na escola para obter outro diploma ou trabalhar para uma fundação ou organização como o Shriner's Children's Hospital ou a March of Dimes.

"Quero ter certeza de que tudo que eu fizer, minha mãe ficará orgulhosa", disse Martin. “Qualquer compaixão que eu tive veio de minha mãe. Não importa o quanto as doenças da minha mãe fossem para ela, ela sempre estava lá para mim.''

Marilyn Levin disse que seu filho não precisava se preocupar com o que ela pensava dele. Ela sempre foi orgulhosa.

"Fiquei chocada que Martin decidiu fazer isso", disse ela sobre Martin ir para a escola de teologia. ''Mas estou tão feliz. Isso me dá, bem, paz.''

Enquanto Martin era adolescente, a saúde em declínio de Marilyn levou a problemas com álcool e analgésicos.

"Como família, tivemos nossa cota de êxtase e agonia", disse ela.

Mas a decisão de Martin de trabalhar com instituições de caridade e ir para a escola de teologia foi um dos grandes êxtases de sua vida.

Marilyn cresceu em Palm Beach, onde sua família era dona de uma pequena mercearia. Sua mãe costurava e fazia todas as roupas de Marilyn. Na faculdade, um "arrogante" Fred Levin a convenceu a vir a Pensacola para visitar seus pais.

"A mãe de Fred me comprou meu primeiro vestido comprado em uma loja", disse Marilyn.

“Você vê, eu não tinha muito. Eu queria devolver ao mundo a única coisa que eu achava que podia. E esses eram meus filhos. Eu criei meus filhos para a sociedade.''

Fred Levin olhou para a esposa como se estivesse de volta à faculdade e a visse pela primeira vez na vida.

“Ela fez um bom trabalho, não foi?” disse Fred.

Depois de um ano na Harvard Divinity School, Martin Levin tirou — isso mesmo — notas A.

Fonte de inspiração da abordagem prática da Fundação

Quando o pessoal da The Levin & Papantonio Family Foundation decide doar, não é uma questão de enviar um cheque do alto.

Eles sujam as mãos.

Quando ajudaram a Habitat for Humanity, os fundadores da fundação, Martin Levin e Mike Papantonio, foram até os locais das casas, martelos na mão e levaram membros da equipe de seu escritório de advocacia Levin, Papantonio com eles.

Quando decidiram doar sapatos para crianças que precisavam, Levin e Papantonio mergulharam até os cotovelos em tênis e escolheram tamanhos.

Embora a fundação tenha doado mais de meio milhão de dólares para organizações do noroeste da Flórida no ano passado, sua abordagem prática para ajudar a comunidade a tornou a vencedora do prêmio Outstanding Philanthropic Organization nos prêmios do National Philanthropy Day deste ano.

O poder da fundação não está apenas no que ela faz, mas também na maneira como inspira outras pessoas a se envolverem, disse Kenda Hilleke, especialista em desenvolvimento de recursos do Conselho de Envelhecimento do Condado de Escambia.

"O espírito de generosidade e o espírito de carinho nas pessoas que implementaram essa fundação é contagiante", disse Hilleke, que indicou a fundação para o prêmio deste ano. O Council on Aging recebeu uma doação substancial da fundação, que foi usada para ajudar quatro clientes a melhorar drasticamente suas vidas.

A Levin & Papantonio Family Foundation ajuda principalmente organizações preocupadas com o bem-estar das crianças. O foco inicial era a educação, mas o escopo se expandiu ao longo dos anos.

Este ano, a fundação fez grandes doações para Pães e Peixes, Habitat for Humanity e Escambia Westgate Center, que oferece educação especial para crianças deficientes no noroeste da Flórida. A fundação prometeu US$ 500,000 para a Gulf Coast Kid's House, um grupo sem fins lucrativos que está construindo uma instalação de abuso infantil no noroeste da Flórida.

A doação é contagiante, disse Martin Levin, que recentemente iniciou seus estudos na Harvard School of Divinity e está trabalhando para obter seu mestrado em estudos teológicos.

"Uma vez que você começa a dar, torna-se tão viciante que você não consegue parar e quer dar mais e mais e mais", disse ele.

''A alegria que você vê quando você dá sapatos para crianças, ou dá uma refeição a uma família ou assiste a crianças muito, muito doentes, tem um raio de esperança porque elas se comunicam com alguém que tem a mesma doença - faz você querer contribuir mais dinheiro.''

Papantonio também está fortemente envolvido na preservação da integridade das águas locais, doando seu próprio tempo e dinheiro e recrutando outros para ajudar na causa.

O diretor executivo da Fundação, Flack Logan, também está pessoalmente envolvido na YMCA e Big Brothers/Big Sisters, United Way of Escambia County e Lincoln Park Elementary School, como mentor.

O pai de Martin Levin, Fred Levin, disse que o espírito familiar de boas ações práticas provavelmente veio de sua própria mãe, que irritaria a polícia de estacionamento do centro ao alimentar os parquímetros de outras pessoas literalmente um passo à frente da lei.

"Nós fomos criados assim, eu acho", disse Fred Levin, que dirige o poderoso escritório de advocacia Levin. ''Tente fazer o melhor que puder pelos outros.''

Martin Levin e Papantonio colocaram suas boas intenções em ações, acrescentou, e Fred Levin está orgulhoso de ambos.

"Ter a capacidade de dar é uma coisa", disse Levin sênior. ''A outra parte disso é o desejo e a vontade, e é aí que ocorre a divisão.''

UM ESTUDANTE DE DIVINDADE VOLTA AO TRIBUNAL

A maioria dos estudantes vê o verão como um momento para relaxar. Mas Martin Levin, um litigante que se tornou aluno da Harvard Divinity School, viu nisso uma oportunidade de ganhar uma vitória de US$ 3.6 milhões contra a Gateway Inc.

O retorno inesperado ao tribunal para o ex-presidente de Pensacola, na Flórida, Levin Papantonio começou quando ele voltou para a Flórida com sua família para as férias de verão.

Ele decidiu pegar o caso de seu amigo, Cliff Mowe, cujo negócio, Mo' Money Associates Inc., estava sofrendo por causa de um acidente tecnológico.

A Gateway Computers listou um de seus números de atendimento ao cliente como (800) 874-7681 – número de telefone da Mo' Money – em vez do número real da Gateway, (888) 874-7681.

Esse erro prejudicou a Mo' Money, fabricante de artigos promocionais para empresas.

Levin afirmou que a Mo' Money estava ganhando menos dinheiro porque seus clientes nunca conseguiam entrar em contato com a loja. Ele pediu ao júri US$ 8.7 milhões. Este valor foi baseado em perdas passadas e futuras.

COMPETIÇÃO CITADA

Barry Richards, do escritório de Greenberg Traurig em Tallahassee, na Flórida, advogado da Gateway, afirmou que a Mo' Money perdeu dinheiro devido ao aumento da concorrência.

“A Gateway admitiu que cometeu um erro e tentou corrigir o problema”, disse ele, “infelizmente, devido a alguns problemas técnicos, eles tiveram dificuldade em rastrear a origem do erro”. Como resultado, a Mo' Money continuou a receber ligações telefônicas mal direcionadas quase 2 anos e meio após o início do problema.

PRÊMIO de US$ 3.7 milhões

No final, o júri decidiu a favor do Mo' Money e concedeu US$ 3.7 milhões. Embora Levin esteja satisfeito com sua vitória de retorno, a decisão de colocar seu processo de litigante mais uma vez não foi fácil.

A partir de 1996, Levin, 37 anos, desencantou-se com o processo contraditório. “Comecei a ter dificuldade em traçar a linha entre minhas obrigações de representar zelosamente meus clientes e minha obrigação de honrar meu juramento como oficial do tribunal”, lembrou.

Depois de trabalhar 15 horas por dia em Levin Papantonio, ele estava farto. Ele queria parar de exercer a advocacia, mas não estava em condições financeiras de ir embora. Mas em 1999, Levin finalmente pôde se dar ao luxo de fazer uma mudança de carreira, após sua participação no acordo legal contra as empresas de tabaco. Estado da Flórida v. American Tobacco co., No. CL-95-1466-AH (Condado de Palm Beach, Flórida, Cir. Ct.)

Levin disse que, embora não seja um homem religioso, sempre se interessou pela religião. Sua esposa, Terri, sugeriu que ele fizesse cursos de religião, o que imediatamente despertou sua curiosidade.

Depois de fazer algumas pesquisas em várias escolas, ele decidiu se inscrever na Harvard Divinity School e em janeiro de 2001 entrou no programa de mestrado.

O “MOVIMENTO CERTO”

Levin disse estar confiante de que fez a jogada certa. “Desde que comecei meus estudos, não questionei uma única decisão que tomei”, disse ele.

Ele gosta de seu novo foco na religião e conseguiu integrar sua formação jurídica em seus estudos. Muitos de seus trabalhos, por exemplo, centram-se em questões legais na religião.

Embora Levin tenha gostado de estar de volta ao tribunal, ele disse que só vai pegar cerca de um caso por ano e “tem que ser algo em que eu realmente acredite”.

Depois de concluir o programa de mestrado, Levin se vê se tornando professor de direito. Ele acredita que o ensino lhe permitirá integrar sua formação jurídica com sua experiência religiosa.
 


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