Imperícia médica e controle corporativo de saúde - Sim, há uma conexão | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Imperícia Médica e o Controle Corporativo dos Cuidados de Saúde - Sim, Existe uma Conexão

Embora o número de ações judiciais de negligência médica tenha caído nos últimos anos, o problema não desapareceu. A principal razão para a queda é a legislação de “reforma de delitos” que tornou mais difícil para as vítimas abrir processos e receber uma recuperação apropriada. De fato, pesquisas da Universidade de Harvard indicam que apenas cerca de 12% de casos de negligência resultam em ação legal. Entretanto, um estudo publicado no Jornal de segurança do paciente sugere que tantos quantos os pacientes 440,000 morrem por ano como resultado de um erro médico evitável. Esse número torna a negligência médica a terceira principal causa de morte nos EUA.

É tudo por causa de erro médico ou incompetência? Ou há uma dinâmica mais sinistra no trabalho aqui? Nas últimas décadas, corporações privadas, voltadas para o lucro, estão cada vez mais ocupadas em hospitais e práticas médicas em larga escala. É o proverbial “elefante na sala” que poucos legisladores ou políticos reconhecem - mas há uma correlação direta entre esse novo cuidado médico orientado pelo lucro e o aumento da negligência.

Estojo de Steven

Um capítulo de Fazendo uma matança: HMOs e a ameaça à sua saúde fornece uma ilustração de tudo o que está errado com a mercantilização dos cuidados de saúde nos EUA. É uma demonstração clássica de como os contadores e os CEOs dessas corporações que investem mais em pessoas são responsáveis ​​por “negligência” com mais frequência do que os médicos.

Um jovem casal trouxe seu filho de dois anos, Steven, para o pronto-socorro depois de um pequeno acidente em que um galho perfurou sua bochecha e seios da face. O médico assistente removeu o objeto, mas logo em seguida, o menino começou a ter febre. Duas vezes, seus pais levaram Steven ao hospital, apenas para serem informados de que não havia nada com que se preocupar. Na terceira vez, o menino quase não estava consciente. Sua mãe pediu que fizessem uma tomografia computadorizada.

Segundo o plano de "managed care" do seu plano de saúde, o custo para esse exame - $ 800 - teria sido deduzido do médico e do reembolso por paciente do hospital. Em essência, era dinheiro de seus próprios bolsos. Os pais de Steven foram informados de que a tomografia computadorizada era "desnecessária".

Três dias depois, o menino estava em coma. Hoje, Steven é cego, sofre de paralisia cerebral e deve tomar medicamentos anti-convulsivos. Descobriu-se que o pequeno Steven tinha um abscesso cerebral de fácil tratamento que poderia ter sido detectado por uma tomografia computadorizada. Se não fosse pela ganância corporativa flagrante e sua mentalidade de “linha de fundo”, Steven estaria inteiro e saudável hoje.

Essa trágica história é apenas uma entre milhares de pacientes que sofrem ferimentos desnecessários e morte - tudo porque profissionais dedicados e cuidadosos têm as mãos atadas por algum CEO corporativo gordo sentado em sua parte traseira em um escritório luxuoso, beliscando alguns centavos.

Onde começou

A preocupação com a privatização dos serviços médicos e seus efeitos nos serviços de saúde não é um fenômeno recente. Livros e artigos sobre o assunto remontam aos primeiros 1980s. Antes disso, hospitais e clínicas eram amplamente descentralizados e baseados na comunidade. Foi nessa época que as corporações privadas começaram a integrar os diferentes componentes do sistema de saúde (hospitais, clínicas especializadas, farmácias, consultórios médicos, etc.) para consolidar o controle. Ao mesmo tempo, a Administração Reagan começou a mudar os pagamentos do Medicare de um diagnóstico por tratamento para cada tratamento. As seguradoras privadas logo seguiram o exemplo do governo.

Não demorou muito para que as seguradoras privadas começassem a reclamar que os médicos estavam tirando proveito injusto da estrutura de pagamento de taxas por serviço. Pouco depois, essas corporações começaram a prática de fazer pagamentos de “capitação”. Com o objetivo de conter o rápido aumento dos custos de saúde, os pagamentos por capitação são quantias fixas pagas aos médicos antecipadamente pela prestação de serviços médicos. o fórmula é complexamas, essencialmente, é baseado no número de pacientes que o médico vê e quanto tempo é gasto com cada um deles. Ao controlar o uso de recursos médicos, o sistema de captação coloca o risco financeiro ao médico.

Não é preciso ser um gênio para descobrir o potencial e a motivação para o abuso sob tal sistema.

Pelas 1990s, os custos dos cuidados de saúde aumentaram duas vezes a taxa de inflação global.

A solução corporativa do mercado livre - mais do mesmo

A expansão das “redes de atenção gerenciada” foi destinada a conter os custos dos serviços de saúde e promover a eficiência. Em vez disso, no final da década, 16% dos americanos não possuíam nenhum seguro de saúde - e estavam efetivamente com preços fora dos serviços de saúde e médicos. A aquisição corporativa de unidades de saúde acelerou ao longo dos 1990s - enquanto, ao mesmo tempo, os hospitais comunitários sem fins lucrativos públicos e independentes fechavam suas portas. Em vez de reduzir custos e aumentar a eficiência, a privatização dos serviços de saúde fez exatamente o oposto. Por 1994, os custos administrativos em um hospital privado com fins lucrativos consumiram 34% do orçamento operacional - ao contrário de 3% para o Medicare. Em alguns casos, o custo de um quarto de hospital em um hospital privado era quase 60% maior do que teria sido em uma instalação pública sem fins lucrativos.

Quando os EUA entraram no 21st No século, os custos com a saúde voltaram a subir em uma trajetória ascendente.

Consolidação e maior controle por contadores de feijão

Nos últimos dez anos, as seguradoras de saúde vêm comprando grupos médicos e hospitais. Tenha em mente que o propósito de um “pagador” - a companhia de seguros - é controlar os custos e maximizar os lucros. A prioridade do médico, de acordo com o Juramento de Hipócrates, é agir no melhor interesse do paciente.

O potencial para conflito deve ser prontamente aparente. Cada vez mais, os médicos se vêem forçados a tomar decisões médicas baseadas não nas necessidades médicas do paciente, mas naquilo que os contadores determinam ser o melhor para o resultado financeiro da empresa. Em 2012, CBS 60 Minutos exibiu um segmento investigando uma cadeia hospitalar com fins lucrativos da Health Management Associates. De acordo com as alegações dos funcionários, a empresa estava pressionando os médicos a admitir pacientes desnecessariamente e fazer encaminhamentos desnecessários para aumentar seus lucros.

De que outra forma a gestão corporativa está pressionando os médicos para reduzir custos, prescrever tratamentos desnecessários (mas lucrativos) e cortar custos nos tratamentos de pacientes em nome da "eficiência"?

Imperícia e o sistema hoje

Recentemente, Dr. Allen Frances, MD, escrevendo para KevinMD.com, descreveu a privatização da assistência médica (e de outras instituições) como "uma incompatibilidade clássica de teoria maravilhosa e prática desastrosa". É aquele em que "um monopólio governamental ineficiente é substituído por um monopólio privado ainda mais ineficiente que é mais caro, desperdiçador e sem responsabilidade ou prestação de contas para servir ao bem público"

É do conhecimento geral que o sistema de saúde dos EUA resulta em resultados mais pobres, mas é duas vezes mais caro do que os programas administrados pelo governo em outras nações industrializadas. Embora o Affordable Care Act tenha feito algum bem em expandir o acesso a serviços médicos para aqueles que, de outra forma, não poderiam pagar, a lei federal não resolve os problemas da privatização. Além disso, o problema está piorando, já que as companhias de seguro de saúde estão olhando para maior consolidação através de fusões e aquisições. Isso irá concentrar ainda mais a propriedade e o controle das instalações e recursos de saúde - em detrimento dos pacientes.

Ao mesmo tempo, os médicos, ameaçados pela possibilidade de processos por imperícia, adotaram a prática da “medicina defensiva”. Essencialmente, isso consiste em solicitar exames desnecessários e realizar procedimentos desnecessários para cobrir possíveis riscos. É inconveniente, caro e, em alguns casos, potencialmente prejudicial - mas é rentável para as empresas de saúde.

A obsessão sobre “mercados livres” e privatização como solução para tudo está literalmente nos matando - em mais de uma maneira. Isso é especialmente aparente quando se trata do sistema de saúde voltado para o lucro da América. O Dr. Bernard Lown, MD, escrevendo para Médicos para um Programa Nacional de Saúde, resumiu muito bem em seu artigo de 2007, “The Commodification of Health Care”:

Subjacente ao colapso do sistema de saúde está um fenômeno muito mais profundo - a crescente comercialização de todas as transações humanas. O impacto geral é desnaturar os valores humanos fundamentais e romper os laços que alimentam a vida comunitária.

Sob um sistema que coloca os lucros sobre a própria vida humana, devemos esperar algo mais?