Explosões de gás natural em bairros - a infraestrutura do envelhecimento | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Explosões de gás natural em bairros - A infra-estrutura de envelhecimento

Percorrer as comunidades e sob as ruas, escolas e residências dos Estados Unidos é mais do que 2.3 milhões de quilômetros de tubulações que transportam gás natural e outros produtos petrolíferos refinados.

No final de 1800, as empresas de distribuição de gás nos Estados Unidos começaram a instalar tubos de ferro fundido para canalizar o gás para residências e empresas. No início de 1900, distribuidores e serviços públicos começaram a usar tubos de aço não protegidos para distribuição de gás. Grande parte da infraestrutura de gasoduto subterrâneo dos Estados Unidos está em uso contínuo há mais de meio século. A infraestrutura do duto de ferro fundido e aço inicial não foi projetada para durar nem pretende ser usada por esse período de tempo.    

Tubos de ferro fundido envelhecidos estão sujeitos a rachaduras até mesmo ao menor movimento da terra: tanto geadas quanto terremotos podem resultar em movimento de terra suficiente para dividir tubos de ferro fundido e resultar em um vazamento catastrófico de gás. Os primeiros tubos de aço não eram galvanizados e, como resultado, têm paredes que estão corroídas a níveis perigosamente finos. Além disso, os tubos de gás são normalmente dispostos e conectados a cada 12 pés com juntas de sino e torneira que, à medida que envelhecem, também são suscetíveis a vazamento de gás. Mais da metade do gasoduto ainda em uso hoje é de ferro fundido ou aço não protegido.

Em abril de 2011, como resultado de uma série de explosões catastróficas de gasodutos, a Administração de Segurança de Dutos e Materiais Perigosos do Departamento de Transporte emitiu uma “Chamada à Ação” instando todas as “agências estaduais de gasodutos. . . e operadores de dutos para acelerar o reparo, reabilitação e substituição da infraestrutura de dutos de maior risco. ” Ao divulgar a Chamada à Ação do gasoduto, o secretário de transportes dos EUA, Ray LaHood, declarou: “As pessoas merecem saber que podem acender as luzes, o aquecimento ou o fogão sem colocar em risco suas famílias e vizinhos”.

A modernização da infraestrutura deteriorada do gasoduto levará décadas, de acordo com as previsões mais otimistas. Explosões catastróficas de vazamento de gás continuarão a ocorrer nos Estados Unidos, destruindo vidas, negócios e comunidades.

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