Comprovando a responsabilidade pelo amianto | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Comprovando a responsabilidade pelo amianto

Uma das maiores dificuldades que os litigantes do amianto enfrentam ao tentar provar um caso contra um réu do amianto; ou como é mais frequente o caso, vários réus, está ligando a exposição ao amianto à doença. Doenças como o mesotelioma normalmente progridem muito lentamente; pode levar quarenta anos ou mais após a exposição inicial ao amianto para que os sintomas se tornem aparentes. Enquanto isso, as memórias podem ficar embaçadas; além disso, as empresas fecham, mudam de nome, mudam-se para o exterior, são vendidas ou se fundem com outras empresas. Uma defesa comum é a alegação de que o câncer não foi devido à exposição ao amianto – e, em alguns casos, essa defesa pode ter alguma validade.

Pesquisadores médicos na Alemanha, no entanto, descobriram uma maneira de examinar o tecido pulmonar vivo quanto à presença dessas fibras microscópicas. Essa análise não apenas ajuda a estabelecer uma conexão entre o amianto e o câncer em um determinado paciente, mas as informações coletadas também podem ajudar a prever o curso da doença.

As ferramentas não são exatamente novas. Os microscópios eletrônicos foram desenvolvidos pela primeira vez na década de 1930. Eles empregam partículas de luz, conhecidas como fótons, para formar imagens. Embora os microscópios eletrônicos de hoje sejam cinco mil vezes mais poderosos que os primeiros protótipos, eles operam basicamente com os mesmos princípios. Como as fibras de amianto são medidas em mícrons –  uma unidade de medida empregada para medições no nível molecular (um milionésimo de um metro, ou 1/1000th de um milímetro), tal dispositivo é necessário.

As fibras de amianto encontradas em sujeitos de pesquisa que sofrem de mesotelioma eram principalmente da variedade azul ou marrom (anfibólio). Esses sujeitos também incluíam não apenas os próprios ex-trabalhadores de amianto, mas também familiares que estavam sujeitos à exposição secundária quando o trabalhador trazia essas fibras para dentro de casa na roupa e no cabelo.

Fontes

Neumann, V. et. al. “Mesotelioma e análise do conteúdo de fibra tecidual”. Resultados recentes na pesquisa do câncer (2011).

Ruska, Ernst. "Autobiografia." NobelPrize.org (http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1986/ruska-autobio.html). Recuperado em 11 de abril de 2011.