NTSB divulga relatório preliminar sobre o acidente de trem da Amtrak: ainda inconclusivo

NTSB divulga relatório preliminar sobre o acidente de trem da Amtrak: ainda inconclusivo

Três semanas após o trágico descarrilamento de trem da Amtrak que matou oito pessoas, duzentos feridos e mais de US $ 9.2 milhões em danos materiais, o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes divulgou seu “relatório preliminar”. A conclusão até agora: causa ainda desconhecida. Deve-se agora perguntar se eles jamais olharão adequadamente para a história da negligência institucional.

Até agora, houve poucas respostas - mas uma grande quantidade de apontamentos e culpas. O CEO da Amtrak, Joseph Boardman, testemunhando diante de um comitê do Congresso, aceitou total responsabilidade pelo acidente de trem da Amtrak, enquanto os legisladores democratas e republicanos se acusaram mutuamente pela tecnologia Positive Train Control (PTC) que poderia ter evitado o acidente. Esta tecnologia foi de fato instalada ao longo dos trilhos na Frankford Junction, mas não estava operacional na época. Um membro do Congresso que há muito tempo critica a Amtrak levantou o fato de que a Comissão Federal de Comunicações (FCC) está retendo as partes do espectro de rádio necessárias para a operação da PTC. 

Isso pode ser verdade, mas é apenas parte da equação. Por anos, Membros do Congresso republicano trabalharam para cortar o financiamento federal para a ferrovia. O resultado: um déficit de $ 21 bilhões para reparo e substituição de pontes, melhorias em um túnel centenário e manutenção geral e upgrades. E, enquanto todas as linhas ferroviárias são legalmente obrigadas a ter a PTC instalada e operacional até dezembro de 2015, o Representante Roy Blount (R-MO) apresentou um projeto de lei que daria a todas as ferrovias - Amtrak e transportadoras privadas - outros cinco anos para cumprir . Blount cita “custos mais elevados e. . . perturbação do serviço ”que poderia resultar se as ferrovias fossem forçadas a cumprir o prazo atual. O governo Obama pediu ao Congresso que permitisse estender o prazo caso a caso - mas, como de costume, o Congresso se recusa a cooperar.

Relacionado ao subfinanciamento está a questão dos treinadores de passageiros idosos. Muitos dos treinadores envolvidos no acidente de trem da Amtrak em maio de 12 foram construídos há quarenta anos e não têm muitas características modernas de segurança. Na verdade, a Amtrak ainda está tendo dificuldade em substituir os treinadores que foram construídos durante a Segunda Guerra Mundial - mais de sete décadas atrás.

O triste fato é que, independentemente do que ou quem é o responsável direto pelo acidente ferroviário da Amtrak, há tecnologia disponível hoje que pode ter salvo vidas - mas as prioridades do Congresso e a recusa em assumir responsabilidade continuarão a garantir que tais tragédias continuam.

Para mais informações sobre acidentes ferroviários, visite o site de Levin Papantonio. Processo de Acidente de TremWeb site.