OSTEOPENIA NÃO É UMA DOENÇA: ENTÃO, POR QUE TRATAR COMO UMA? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

OSTEOPENIA NÃO É UMA DOENÇA: POR QUE TRATAR É COMO UM?

Amanda Leigh Mascarelli

30 de abril de 2011

À medida que as mulheres envelhecem, elas correm maior risco de desenvolver uma variedade de problemas de saúde. A osteopenia deve ser uma delas?
 

A condição foi reconhecida há quase 20 pela Organização Mundial de Saúde como um potencial precursor para osteoporose, um afinamento severo do ossos que pode levar ao aumento do risco de fratura óssea. A ideia era que as mulheres cujos ossos tinham começado a emagrecer pudessem tomar medidas para reverter a tendência antes que fosse tarde demais.

A osteopenia é identificada comparando-se a densidade óssea de uma mulher com a de um "adulto saudável jovem" com o pico de densidade óssea, por volta da idade 30.

O problema é que todas as mulheres - e, em menor escala, os homens - começam a perder massa óssea na meia-idade após o planalto natural do processo de renovação. Nas mulheres, isso acelera depois menopausaporque a perda de estrogênio se traduz em menos colágeno para a matriz óssea.

"Osteopenia é normal - é como cabelos grisalhos", diz o Dr. Nortin Hadler, um reumatologista da Universidade da Carolina do Norte e autor de "Preocupado doente: uma receita para a saúde em uma América Overtreated".

Hadler é um dos muitos especialistas que dizem que a definição de osteopenia é excessivamente ampla e enganosa. Do jeito que eles veem, todas as mulheres experimentam perda óssea, mas apenas uma minoria das pessoas diagnosticadas com osteopenia está realmente em vias de desenvolver osteoporose.

"Se você olhar para a maneira como definimos a osteopenia, ela é definida de maneira muito crua, com sensibilidade muito baixa", diz Hadler. "Então, quase todo mundo que é osteopênico não está no grupo que vai ter fraturas por fragilidade. Eles estão apenas em um grupo de maior risco".

A densidade mineral óssea é avaliada com o chamado T-score. Uma pessoa com uma densidade óssea igual à norma daquele "adulto saudável jovem" teria um T-score de zero, mas uma pessoa com ossos extremamente finos poderia ganhar uma pontuação de menos 3. (O teste mais comum para medir a densidade óssea é a energia dupla Raio X teste de absorção, mais conhecido como varredura DEXA. Mede quantos raios-X passam através de um osso; quanto mais denso o osso, menos raios-X passam.)

Para se qualificar como osteopênico, o escore T de um paciente deve ser menor que 1. Isso significa que sua densidade óssea é um desvio padrão abaixo do típico 30 anos de idade. Estatisticamente falando, sua densidade óssea cai fora do intervalo normal.

Onde traçar a linha entre osteopenia e osteoporose é uma questão de debate considerável. A Organização Mundial da Saúde diz que o limite é menos 2.5. Mas em 2003, a National Osteoporosis Foundation e o American College of Obstetrícia e  Ginecologia rompeu com a OMS e recomendou que as mulheres fossem tratadas para osteoporose se o seu escore T caísse abaixo de menos 2.

Sob a nova definição, 6.7 milhões de mulheres americanas foram imediatamente "diagnosticadas" com osteoporose e seriam recomendadas para tratamento - com custos de pelo menos US $ 28 bilhões, de acordo com um estudo da 2007 publicado na Health Affairs. Usando o limiar menos 2, mais da metade dos americanos com 65 e acima são rotulados como portadores de osteoporose.

Se alguém escolhe tratar a osteopenia se resume a um julgamento e uma ponderação dos riscos do tratamento contra os riscos de esperar e ver.

Os medicamentos usados ​​para tratar osteopenia e osteoporose, chamados bisfosfonatos, visam aumentar a mineralização do osso. Eles incluem os medicamentos de marca Fosamax, Boniva, Actonel e Aclasta.

Mas os tratamentos podem causar problemas. Em algumas mulheres, os bisfosfonatos podem causar úlceras noesôfago ou levar a necrose óssea ou morte óssea.

Dr. Alexander Fishberg, diretor médico do Center for Family Medicine at Hospital da Flórida, reconhece que alguns médicos caíram na armadilha de tratar a osteopenia como uma doença, em vez de um risco aumentado. "Eu acho que algumas mulheres podem ser tratadas onde o risco de fratura é muito baixo", diz Fishberg.

Mas ele diz que os pacientes não devem desconsiderar as preocupações com osteopenia, e ele aponta para evidências de que muitas mulheres na categoria de osteopenia sofrerão fraturas.

Fishberg leva em consideração os T-scores, mas diz que a decisão sobre o tratamento da osteopenia não deve ser baseada apenas na pontuação. Fishberg se baseia na calculadora da OMS denominada FRAX, que leva em consideração a idade da mulher, a etnia, o histórico de saúde da família, as decisões de estilo de vida, como fumar e beber, além de outros fatores de risco. Com toda essa informação, o algoritmo FRAX faz duas previsões: a chance de uma mulher fraturar um quadril nos próximos anos 10, e a chance de que ela fraturar seu quadril, coluna, antebraço ou ombro nos próximos anos 10. (Qualquer um pode tentar o FRAX online em http://www.sheffield.ac.uk/FRAX.)

A discussão entre um paciente e seu médico deve envolver fatores como estilo de vida, exercício,cálcio e vitamina D, ele diz.

"É assim que eu tomo minhas decisões", diz Fishberg. "Uma boa e antiquada discussão com seu paciente para ajudar a formar um plano para que ambas as partes concordem que o tratamento é adequado para elas."

Em última análise, a decisão de ser tratado para osteopenia deve ser tomada pelo paciente e pelo médico, ele diz: "Neste dia e idade, nosso tratamento deve ser individualizado. Uma pontuação individual não define a mulher".