Papantonio no ar | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Papantonio no ar

Fonte: Jornal da notícia de Pensacola | Data de lançamento: 5/19/2004

Lua de Tróia

@ PensacolaNewsJournal.com

Mike Papantonio está no microfone e fumegando.

"Karl Rove tem cracas crescendo em cima dele", diz o advogado de Pensacola sobre o controverso estrategista político do presidente Bush. "Eu comparo Karl Rove a uma versão da mídia de um incendiário... Mas um problema é que a mídia popular deixou totalmente a desejar em cobrir Karl Rove."

Papantonio, de 50 anos, está gravando um segmento para seu programa de rádio, "Ring of Fire", que estreou há duas semanas na Air America Radio, a muito badalada rede de rádio liberal.

A Air America Radio foi lançada há quase dois meses para combater o que os funcionários da rede dizem ser uma abundância de programação de rádio conservadora. Os anfitriões do programa incluem os ex-artistas do "Saturday Night Live" Al Franken e Janeane Garofalo, bem como o veterano apresentador de rádio Randi Rhodes e o rapper Chuck D do Public Enemy.

Papantonio co-apresenta o programa gravado de uma hora, dividido em quatro segmentos, com seu amigo Robert Kennedy Jr.

Mike papantonio

O advogado de Pensacola, Mike Papantonio, 50, também é um dos apresentadores do programa de rádio "Ring of Fire".

Tony Giberson

@ PensacolaNewsJournal.com

Os moradores da área da baía de Pensacola precisam sintonizar pela Internet por enquanto. A Air America Radio atualmente é ouvida na cidade de Nova York; Mineápolis/St. Paulo; Chapel Hill, Carolina do Norte; Sacramento, Califórnia; e vários outros mercados de rádio com mercados adicionais esperados em breve.

Mas Papantonio não se importa de não ter um grande público local. O advogado tem certeza de que a maioria dos cidadãos conservadores da área não seriam fãs de qualquer maneira.

"Eles teriam forcados e viriam atrás de mim como se eu fosse o monstro de Frankenstein", disse ele do estúdio de rádio do sexto andar instalado em seu escritório de advocacia no centro da cidade. "Eles diziam: 'Tire-o da cidade'."

Papantonio, que chegou ao topo do renomado escritório de advocacia Levin Papantonio, é um dos advogados mais conhecidos da área.

Nos últimos 22 anos, ele lidou com vários casos de demandantes, incluindo lesões acidentais e mortes por negligência. Ele também ganhou milhões de dólares processando os fabricantes de amianto, implantes mamários e a droga dietética Fen-Phen.

Há cinco anos, Papantonio voltou seu foco para o meio ambiente.

Ele fundou a Pensacola Gulf Coastkeepers, um capítulo do grupo ambientalista nacional Riverkeepers, fundado por Kennedy. A influência dos Riverkeepers e Coastkeepers vem de sua disposição de levar os poluidores aos tribunais.

Em abril, Papantonio anunciou um acordo de US$ 70 milhões com a ConocoPhillips em nome dos moradores de Pensacola cuja propriedade está potencialmente contaminada por uma nuvem tóxica que se espalhou da antiga fábrica de fertilizantes Agrico Chemical Co. na cidade central para Bayou Texar.

Ao longo do caminho, ele escreveu três livros, todos eles exortando os advogados a recapturar sua humanidade e criar um melhor equilíbrio em suas vidas.

Mas agora Papantonio acrescentou rádio nacional ao seu currículo.

"Ring of Fire" surgiu depois que Papantonio fez alguns segmentos de televisão no "Scarborough Country" da MSNBC.

Papantonio rapidamente descobriu que ele e a MSNBC não se encaixavam bem.

"É impossível falar sobre a América corporativa quando a América corporativa está ligada a uma rede como essa", disse ele. "Eles ficaram chateados quando eu falei sobre seus camaradas corporativos."

Pensacolian Cooper Yates, que morreu no mês passado, estava fazendo parte do trabalho de produção para os segmentos da MSNBC e lançou a ideia de "Ring of Fire" para a Air America Radio, disse Papantonio.

Então, Papantonio vendeu seu amigo Kennedy no show.

"Mike meio que me envolveu nisso", disse Kennedy. "Mas estou animado com isso. Estamos prontos para enfrentar o clientelismo corporativo."

Papantonio está gravando seus segmentos de 15 minutos do programa em seu escritório em Pensacola, enquanto Kennedy trabalha em Nova York.

Os segmentos apresentam mais do que os anfitriões falando. Eles também apresentam entrevistas com analistas, repórteres investigativos e jornalistas discutindo política e política.

Algumas semanas atrás, Papantonio estava ao telefone com o jornalista investigativo Wayne Madsen, de Washington, DC, cujo artigo de 2002 sobre Rove, "Exposing Karl Rove", começa assim: "Ele é o Joseph Goebbels da América".

Outros segmentos têm como alvo outros membros do governo Bush, incluindo o procurador-geral John Ashcroft.

Papantonio disse que muito do que se ouve em "Ring of Fire" é o tipo de informação "ignorada pela grande mídia".

"É como a National Public Radio com muitos esteróides", disse Papantonio. "Estamos falando de questões que são antigas. (Segmentos gravados) que estamos produzindo agora serão relevantes durante toda a eleição."

Kennedy, falando de Nova York, disse que a nação poderia se beneficiar da Air America Radio que, segundo ele, oferece mais equilíbrio à atual programação política da rádio.

Ele disse que a maioria dos meios de comunicação são de propriedade de "empresas conservadoras" casadas com a "direita política".

A rádio conservadora "pega o caminho mais fácil, que é apelar aos medos das pessoas", disse Kennedy. "É muito mais difícil fazê-los transformar interesses próprios estreitos e trabalhar por um senso de comunidade. É disso que trata a política progressista."

Chip Chism, 35, morador de Pensacola, ouve pela Internet desde o lançamento da rede de rádio e gosta do que ouve.

"Há muita troca de idéias", disse Chism. "Não é como o rádio aqui, onde desde que você ligue e diga: 'É tudo culpa de Clinton', então está tudo bem."

Ele ainda não ouviu "Ring of Fire", mas vai sintonizar no futuro.

"Pelo que entendi, Papantonio está mais voltado para o lado ambiental das coisas", disse Chism. "Eu definitivamente vou ouvi-lo."

A rede passou por alguns contratempos iniciais. Duas semanas após o lançamento da rede, a "Air America Radio" foi retirada de suas estações de Chicago e Los Angeles em uma disputa de pagamento. Alguns dos administradores da rede também saíram nas últimas semanas, incluindo o ex-CEO Mark Walsh.

Mas o site da rede promete crescimento, dizendo que mercados adicionais devem começar a "Air America Radio" este mês, incluindo Reno, Nevada; Memphis, Tennessee; Colorado Springs, Colorado; e Anchorage, Alasca.


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