Motoristas de caminhão profissionais: sobrecarregados, mal pagos e um perigo para a segurança pública | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Motoristas de caminhão profissionais: sobrecarregados, mal pagos e um perigo para a segurança pública

Deveria parecer senso comum: um motorista ao volante de um veículo viajando entre 50 e 70 milhas por hora que tem 60 - 90 pés de comprimento e pesa até quarenta toneladas precisa estar bem descansado e alerta. No entanto, com a concorrência em alta e os mercados impacientes para obter mercadorias nas prateleiras, a administração das empresas de caminhões não parece entender isso. Além disso, seus lobistas em Washington DC Convencidos membros do Congresso de que as receitas não devem ser sacrificadas para coisas tolas como “regulamentos” que limitariam as horas de motorista na estrada e exigiriam períodos de descanso.

Acrescente a isso as pressões econômicas e um sistema que paga os caminhoneiros somente pelo tempo real que eles estão em suas estradas (tipicamente em uma base por milha), e não deve ser surpresa que muitos desses operadores estejam cronicamente exaustos. Isso cria uma situação perigosa para todos que estão na estrada - mas a administração corporativa e os legisladores e legisladores federais não parecem se importar.

No início deste mês (junho 2015), um número de motoristas de caminhão profissionais na Geórgia realizou um protesto público e uma coletiva de imprensa sobre as condições perigosas sob as quais eles são forçados a trabalhar. Eles pediram ao Departamento de Transporte dos EUA que reforce os regulamentos que ainda existem - mas a situação não é tão simples assim. Um motorista contou à repórter Gabrielle Ware, da Georgia Public Broadcasting, que seus colegas admitiram ter adormecido ao volante. "Eu sou como, por favor, desacelerar, e eles são como, 'bem, eu tenho que cuidar da minha família'", disse ela, acrescentando que depois de pagar por combustível e manutenção, seu salário é semelhante ao a de um trabalhador de fast food. Por causa disso, é difícil para os motoristas poderem oferecer tais “luxos” como intervalos para refeição ou dormir.

Não admira que haja uma escassez de motoristas qualificados e experientes no momento. Isso agrava o problema, já que as empresas de caminhões acabam colocando motoristas inexperientes e mal treinados para trabalhar.

O recente protesto vem na sequência de dois acidentes recentes ao longo da Interstate 16 perto de Pooler, na Geórgia, que reivindicou um total de dez vidas. O representante dos EUA, Buddy Carter, cujos constituintes vivem na comunidade, disse que as tragédias estão "destruindo nossa cidade". Recentemente, ele enviou uma carta a Anthony Foxx, secretário de Transporte, pedindo uma revisão dos regulamentos vigentes sobre a indústria de caminhões.

Representante Carter pode encontrar-se contra um dos seus colegas republicanos no Senado. Em dezembro passado, A senadora Susan Collins, do Maine, colocou um piloto na conta de despesas coletivas em debate na época. O ciclista comprometeu os regulamentos que regem os intervalos para descanso dos motoristas, permitindo que as empresas de caminhões obriguem os motoristas a ficar na estrada até oitenta horas por semana. Sua colega, a senadora Mary Landrieu, apoiou o cavaleiro, afirmando que o governo federal não tinha como dizer às pessoas quando deveriam dormir.

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