Moradores clamam pelo assentamento Conoco | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Residentes Clamor Para Conoco Liquidação

Fonte: Jornal da notícia de Pensacola | Data de lançamento: 6/21/2004

Questões de elegibilidade frequentes no caso de poluição

Anton Caputo @ PensacolaNewsJournal.com

Mais de 600 pessoas, a maioria dos moradores da área de Pensacola, chamaram uma linha direta especial com perguntas sobre o acordo ConocoPhillips $ 70 milhões de ação coletiva.

"A maioria das pessoas pergunta: 'Minha propriedade está na zona? E se minha propriedade estiver na zona, posso pegar um pacote?' "disse Matthew Pohl, presidente da Class Action Administration, empresa com sede no Colorado que está administrando o pagamento.

Quem é elegível?

Qualquer pessoa que possua propriedade na área afetada por qualquer período de tempo desde a 1957. Os atuais proprietários têm direito a 70 por cento da liquidação e um bônus de $ 10,000, quando aplicável. Os proprietários anteriores têm direito aos restantes 30 por cento. Nos casos em que houver mais de um proprietário anterior, eles dividirão o percentual de 30 proporcionalmente à quantidade de tempo em que possuíam a propriedade.

O assentamento, que a Corte do Circuito do Condado de Escambia aprovou preliminarmente na semana passada, decorre de possíveis danos ao valor da propriedade perto da antiga Agrico Chemical Co. e às margens do Bayou Texar. A usina química abandonada contaminou a área do solo e das águas subterrâneas e está na lista federal do Superfund dos locais de maior risco de resíduos do país.

O acordo é uma combinação de duas ações coletivas movidas contra a ConocoPhillips, a empresa que costumava administrar a Agrico. Inclui:

$ 65 milhões a serem divididos em quantidades variadas entre pessoas que possuem, ou possuíram, algumas propriedades 3,700 desde 1957.

$ 3.6 milhões para acompanhamento médico do 3,000 ou mais residentes incluídos em uma das ações judiciais.

$ 750,000 para administrar o acordo.

Existem cerca de 3,700 partes da propriedade na área. Qualquer pessoa que possua a propriedade por qualquer período de tempo desde que a 1957 tem direito a uma parte do acordo. Até agora, cerca de proprietários de propriedades 4,700 foram identificados, mas pode haver milhares mais espalhados pelo país. Por essa razão, o acordo está sendo anunciado no The New York Times e no USA Today.

Os membros da classe têm até setembro 13 para completar seus pacotes de aplicativos e enviá-los de volta para qualificar. O juiz Michael Jones considerará a aprovação final em uma audiência de setembro 23.

De acordo com o contrato preliminar, cada parcela de propriedade recebe um pagamento base de $ 6,000 para $ 48,000, que é então aumentado por uma pequena porcentagem do valor da propriedade mais um bônus de $ 10,000 se a propriedade tiver um bom trabalho.

No caso de uma propriedade que tenha vários proprietários desde 1957, o proprietário atual tem direito a 70 por cento do pagamento "" não contando o bônus de poço, o qual vai para o proprietário atual. Os proprietários anteriores dividirão o restante 30 por cento, de acordo com quanto tempo eles possuíram a propriedade.

O monitoramento médico provavelmente estará disponível para qualquer pessoa que tenha participado do processo. No entanto, Pohl disse que o monitoramento provavelmente será mais voltado para o rastreamento de doenças em potencial do que para tratá-las.

"É simplesmente um processo de detecção em que você procura por sinais de doenças causadas pelos contaminantes", disse ele. "Não fornece tratamento real para qualquer coisa que seja encontrada."

Margaret Williams, que liderou a ação coletiva que resultou no prêmio de acompanhamento médico, gostaria de ver isso mudado. Williams ajudou a fundar o grupo de defesa do meio ambiente Citizens Against Toxic Exposure, e ela quer que o dinheiro seja depositado em um fundo e usado para ajudar pessoas qualificadas com contas de prescrição e assistência médica.

"Eu pensei que seria uma boa maneira de fazer isso, desde que a pessoa fosse um membro da ação coletiva", disse ela. "Em vez de uma varredura única, haveria algum tipo de proteção."