Senador Blumenthal: Novo projeto de lei federal sobre transportes é “um ataque atroz à segurança” | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Senador Blumenthal: Nova Lei Federal de Transportes é “um ataque atroz à segurança”

De acordo com os defensores da segurança automotiva, a segurança do tráfego atual não é uma grande prioridade na atual lei de transporte que está sendo aprovada pelo Congresso. Na verdade, é aparentemente tão ruim que o senador Richard Blumenthal (D-CT) está chamando-o de "um ataque atroz à segurança". Ele também está sendo descrito como o sonho mais afeiçoado de um lobista que se tornou realidade. De acordo com Oregonian, a nova lei de transporte é a “melhor tentativa de anos dos lobistas em conseguir políticas que seus clientes gostem ou bloquear regulamentações que não cumprem” - o que significa que a América Corporativa provavelmente obterá quase tudo o que quiser.

Uma das provisões mais notórias é uma nova regra permitindo que os adolescentes conduzam grandes plataformas através das linhas de estado. Os problemas em permitir que um jovem de 18 anos ao volante de um veículo de 80,000 libras e 90 metros de comprimento percorrendo as rodovias do país a velocidades de mais de 60 milhas por hora (isto é, 90 metros por segundo, incidentalmente) devem ser óbvios para qualquer um que conheça os hábitos de direção de um adolescente típico. É certamente óbvio para a indústria de seguros e defensores da segurança: estados onde jovens de 18 anos têm permissão para operar combinações de trator-reboque dentro de limites estaduais sofrem taxas excessivamente altas de acidentes fatais. As estatísticas mostram que os jovens de 18 anos têm até seis vezes mais probabilidade de se envolver em acidentes fatais nas estradas do que os de 21 anos. Apesar disso, os lobistas da indústria de caminhões estão pressionando duramente pela nova regra, citando a escassez iminente de mão de obra, altos custos de recrutamento e aumento da demanda do consumidor por bens transportados por caminhão.

Ao mesmo tempo, a FedEx, a UPS e outras grandes empresas de frete estão fazendo lobby por novas regulamentações que forçariam todos os estados a permitir reboques duplos mais longos em autoestradas interestaduais. Embora isso não altere os limites de peso federais, aumentaria o comprimento permitido de reboques individuais de 28 pés para 33 pés - o que significa que as plataformas de trator-trailer podem ter até 90 metros de comprimento. Ao mesmo tempo, o projeto de lei evitaria que os estados aumentassem os requisitos de seguro (tornando mais difícil para as vítimas de acidentes obterem uma compensação justa pelos ferimentos) e as regras intestinais que limitam a quantidade de tempo que os motoristas podem passar na estrada. E não planeje ser capaz de encontrar informações e números; se o Congresso GOP corporativo conseguir o que quer, a publicação de classificações de segurança de caminhões e ônibus será proibida.

A versão do projeto de lei que sai da Câmara dos Deputados, controlada pelo Partido Republicano, corta o financiamento da Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Estradas (NHTSA), quando a agência federal já carece de investigadores suficientes para investigar todos os casos envolvendo veículos defeituosos. Nos últimos dois anos, houve um número recorde de recalls de veículos, incluindo Modelos Volkswagen equipado com software projetado para derrotar o teste de emissões, inflators airbag explodindo e ignição defeituosa liga Carros da GM que mataram pessoas 120. Ao mesmo tempo, os negociantes de carros usados ​​convenceram seus legisladores de animais de estimação a remover provisões que os obrigariam a consertar veículos recolhidos antes da venda e permitir que novas concessionárias de automóveis forneçam carros defeituosos para os consumidores.

Enquanto isso, bajulando Wall Street, a Câmara matou uma regra a mando do setor bancário que teria desviado mais de US $ 60 bilhões na próxima década de subsídios federais para grandes bancos a fim de financiar a conta do transporte. E não conte com melhorias para o transporte público. Enquanto outras nações desfrutam de ferrovias de alta velocidade e transporte público eficiente, o Congresso quer encerrar um programa de transporte público de US $ 263 milhões que afeta mais da metade dos passageiros do país. Esses passageiros residem em sete estados altamente populosos ao longo da costa leste, incluindo Nova York, Nova Jersey e Massachusetts.

Mais privatização também está na agenda. Uma outra provisão pro-corporativa e anti-cidadã do projeto de lei permitiria que o Internal Revenue Service empregasse agências de cobrança privadas para ir atrás de impostos em atraso devidos por pessoas pequenas. Normalmente, estes são casos de baixa prioridade para o IRS, porque o custo da coleta seria maior que o montante inadimplente. Supostamente, transferir as coleções para agências privadas levantaria meio bilhão de dólares por ano, o que seria direcionado para os programas de transporte do país. Os legisladores aparentemente esqueceram que ele já foi julgado pelo governo de George W. Bush. Durante esse desastre, o governo federal acabou gastando mais do que aceitou.

Ambas as Casas do Congresso têm até novembro 19th conciliar as duas versões do projeto de lei e enviá-lo ao presidente Obama para sua assinatura. Ironicamente, esse é o 25th Dia Mundial de Recordação das Vítimas do Trânsito, que comemora mais de 1 milhões de vidas perdidas em todo o mundo a cada ano por acidentes de trânsito. Para colocar esta figura em perspectiva, a taxa global anual de mortes por homicídio é 437,000, enquanto que as mortas em conflitos armados são 55,000.

O Congresso não dá a mínima para o funileiro. A principal preocupação dos legisladores é para seus apoiadores corporativos, não sua segurança. Lembre-se disso quando for às urnas daqui a menos de um ano.