O descarrilamento de AmTrak na Filadélfia deve ser evitado? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

O descarrilamento da AmTrak na Filadélfia foi prevenido?

O recente acidente de trem da Amtrak, que levou oito vidas e feriu 200, não foi a primeira tragédia nos anais da história da ferrovia - nem foi a pior. Na noite de agosto 13, 1939, a cidade de Francisco Unionlin, no centro do Pacífico, despencou de uma ponte sobre o rio Humboldt, no deserto de Nevada, matando mais de vinte passageiros 220 a bordo.

A diferença é que o acidente de setenta e seis anos atrás foi um caso claro de sabotagem, empreendido com a intenção intencional de causar a morte e o caos. O recente acidente na Filadélfia de Northwest Regional Train da Amtrak foi declarado um acidente a partir deste momento, embora ainda não está claro se foi erro do operador ou falha do equipamento (relatórios indicam que o trem estava viajando mais 100 milhas por hora em um 50 milha por zona horária). E, claro, sempre existe a possibilidade de que danos intencionais possam eventualmente ser descobertos.

Uma coisa é certa, no entanto; foi evitável. Diferentemente da 1939, a tecnologia existe hoje que poderia ter retardado o trem remotamente, operado turnouts que foram incorretamente configurados, substituir controles de locomotivas em caso de erro humano, e parar completamente os trens em caso de seqüestro, desistência ou outros desastres em potencial. De fato, esta tecnologia está disponível há muitos anos. O Conselho Nacional de Segurança nos Transportes vem instando a indústria ferroviária a implementar essa tecnologia, conhecida como “Positive Train Control” (PTC).

Em outubro 2008, o 110th Congress aprovou a Lei Pública 110-432, com o objetivo de “alterar o Título 49, Código dos Estados Unidos, para prevenir mortes de ferrovias, ferimentos e liberação de materiais perigosos, autorizar a Administração Federal de Segurança Ferroviária e outros propósitos. É mais comumente conhecida como Lei de Segurança Ferroviária da 2008. Sob os termos desta legislação, todas as principais transportadoras ferroviárias são obrigadas a ter esta tecnologia instalada o mais tardar em dezembro de 2015.

Ao contrário de quase todas as outras ferrovias, a Amtrak - oficialmente conhecida como National Railroad Passenger Corporation (Corporação de Passageiros da Ferrovia Nacional) - é uma entidade parcialmente financiada publicamente. Antes da 1970, praticamente todas as ferrovias privadas ofereciam serviços aos passageiros. Alguns trens, como a Cidade de San Francisco, da Union Pacific, o Super Chief de Santa Fé e a Twentieth Century Limited, de Nova York Central, eram luxuosos e artísticos na aparência, além de legitimamente famosos. Apesar disso, pelos 1960s, o serviço de transporte ferroviário de passageiros estava perdendo milhões de dólares, com os passageiros recorrendo a automóveis particulares e viagens aéreas, e os contratos do Serviço Postal dos EUA secaram.

A Amtrak nasceu em 1970 quando o presidente Richard Nixon assinou o Rail Passenger Act, a fim de assegurar a continuação das viagens ferroviárias interurbanas, particularmente no Oriente, onde muitos viajantes diários ainda dependiam de viagens de trem. Os conservadores consideraram isso uma maneira "politicamente conveniente" de permitir lentamente que o serviço ferroviário de passageiros morresse, enquanto os liberais esperavam que eventualmente a Amtrak se tornasse auto-suficiente. Conforme se verificou, as viagens ferroviárias permanecem suficientemente populares para justificar a existência da Amtrak - ainda assim continua a requerer financiamento público.

É aí que reside o problema dos elementos de tendência de direita que dominam a legislatura há mais de uma década e se opõem ao financiamento público de qualquer coisa que não seja a indústria de defesa. Não é de surpreender que a Amtrak continue a ter pouca atenção quando se trata de financiamento. Embora a ferrovia tenha feito o melhor para implementar a tecnologia de controle de velocidade em todo o seu sistema, uma parte significativa do Corredor Nordeste não possui essa tecnologia - incluindo o local do trágico e desnecessário acidente de maio.

Na sequência desta tragédia, o Comité de Apropriação da Casa, controlado pelos republicanos, votou a favor da redução do financiamento da Amtrak em mais 20%. Em março, o senador republicano Roy Blount, do Missouri, apresentou uma legislação que estenderia o prazo para a implementação da tecnologia PTC por mais cinco anos. Na época, ele emitiu um comunicado de imprensa afirmando que "prazos incontroláveis ​​podem resultar em custos mais altos e uma interrupção do serviço".

Infelizmente, mas não inesperadamente, legisladores como o senador Blount só contam os custos em termos financeiros. Famílias e entes queridos daqueles que mataram um ferido contariam esses custos e transtornos de outra maneira.

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