Pó de talco e câncer: por que a indústria ignorou as evidências? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Pó de Talco e Câncer: Por Que Indústria ignorar a evidência?

pó de talco, um produto doméstico todos os dias aparentemente inócua para bem mais de um século, se tornou mortal para alguns usuários. Especificamente, para as mulheres que se encontraram vítima de câncer de ovário como um resultado do uso de pó de talco na região genital. O que os fabricantes têm conhecido (ou deveria saber) por pelo menos 45 anos é que a substância pode causar inflamação crônica - uma condição que a ciência médica tem conectado com o desenvolvimento de alguns tipos de câncer.

O talco é composto de diferentes minerais inorgânicos, principalmente magnésio, silício e oxigênio. Antes dos 1970, alguns produtos de talco também continham amianto, mineral natural e carcinógeno conhecido. Embora os produtos de talco tenham sido livres de amianto desde então, os pesquisadores observaram a similaridade química do talco com o amianto. Como o amianto, o talco é um mineral de silicato, com uma estrutura cristalina. Quando ingeridos, esses minerais são conhecidos por causar irritação, levando à inflamação crônica que pode levar à formação de tumores cancerosos. Em 1971, pesquisadores britânicos fizeram análises de tumores ováricos 13, descobrindo que as partículas de talco estão "profundamente embutidas" no 10 dos casos. Onze anos depois, outro estudo no Brigham & Women's Hospital em Boston demonstrou uma clara ligação estatística entre o uso de talco e o câncer de ovário.

Estes e vários estudos subsequentes indicam que, quando aplicados na região genital, as partículas de talco podem migrar para a vagina, no útero e nas trompas de Falópio, causando uma interação com hormônios femininos de forma a ativar anticorpos. Conhecidos como macrófagos, esses glóbulos brancos identificam as partículas de talco como invasores e começam a ingeri-las. Isso é o que leva à inflamação crônica associada a certos tipos de câncer. Hoje, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC, parte da Organização Mundial da Saúde) colocou talco na sua classificação 2-A, identificando-a como "possivelmente cancerígena para os seres humanos".

Nas últimas três décadas, dezenas de estudos sobre esta questão foram publicados, e todos eles demonstraram alguma conexão entre o uso de talco e um aumento do risco de câncer de ovário. Surpreendentemente, os ginecologistas e outros profissionais da área médica só recentemente perceberam isso.

Não é de surpreender que os agentes da indústria tenham negado qualquer associação entre produtos de talco e câncer. A Johnson & Johnson, que já foi a “marca mais confiável da América”, iniciou as vendas de seu pó para bebês nos 1890s. Naquela época, muitos analgésicos consistiam em adesivos aplicados na pele, que deixavam erupções irritantes quando removidas. Inicialmente, o talco destinava-se a aliviar o desconforto dessas erupções cutâneas. Os consumidores logo relataram que o produto também era eficaz no tratamento de assaduras em fraldas infantis.

J & J's Baby Powder é 99.8% talc, que é combinado com várias fragrâncias. Como muitos comerciantes de produtos de consumo irão dizer, os aromas podem ser bastante evocativos. Um executivo da J & J disse à imprensa há vários anos: "É calmante, nutrindo. ... Não agarra seus sentidos. É interessante. Baby Powder não é o maior vendedor da J & J, representando apenas US $ 374 em vendas no 2014. Considerando que a J & J é uma corporação $ 70 bilhões, esse valor não equivale a muito. No entanto, ao longo do século passado, esse único produto levou ao desenvolvimento de uma linha inteira de produtos infantis, incluindo Baby Oil e Baby Shampoo. A divisão de bebês da J & J hoje conta com aproximadamente US $ 2 bilhões em receita.

O epidemiologista Daniel Cramer, que liderou o primeiro estudo mostrando uma ligação estatística entre o uso genital do talco e câncer de ovário, disse que, logo após o estudo, foi chamado de um executivo da J & J que passou muito tempo tentando convencer ele que "o uso do talco era um hábito inofensivo". O Dr. Cramer diz: "Eu não acho que essa era uma questão de dinheiro. Eu acho que era um orgulho de propriedade. Baby Powder é um produto exclusivo para a J & J ".

Para obter informações detalhadas sobre o litígio pendente contra Johnson & Johnston como resultado da ligação entre o câncer de ovário e o pó de talco, clique em Litigação em pó de talco.