Como governador do Texas, Rick Perry “consertou” um caso de negligência médica para um de seus doadores | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Como governador do Texas, Rick Perry “consertou” um caso de negligência médica para um de seus doadores

Como se a acusação precipitada de “reforma do delito” não fosse ruim o suficiente, os políticos agora estão interferindo em casos de negligência médica. O ex-governador do Texas e candidato presidencial Rick Perry parece estar liderando o caminho. Recentemente, o Dallas Notícias revelou que, como governador do Estado da Estrela Solitária, Perry usou sua influência política - através das fronteiras estatais, não menos - para agradar a alguns doadores de campanha. Um deles é um cirurgião que estava sendo investigado pelo conselho médico do estado - até que o governador Perry interveio.

Neste caso, o estado não era o Texas, mas Oklahoma - tornando a interferência de Perry ainda mais flagrante. Em 2010, o Conselho de Licenciamento e Supervisão Médica de Oklahoma começou a investigar o cirurgião ortopédico Steven Anagnost, MD, sob alegações de incompetência. Dois anos depois, o Conselho entrou com um queixa formal com o estado. A queixa citada quase duas dúzias de casos entre 2008 e 2011 em que o Dr. Anagnost tinha quebrado cirurgias, cometendo erros que deixaram pacientes paralisados, com dor crônica e, em alguns casos, mortos. Algumas dessas cirurgias envolveram a implantação de um dispositivo espinhal, conhecido como estimulador da coluna dorsal. Acontece que Anagnost tinha uma relação financeira com o fabricante desse dispositivo.

Na época em que a investigação foi iniciada, Anagnost era um réu nomeado em mais de 30 ações judiciais. Anagnost reclamou que estava sendo alvo de concorrentes, que o abordaram em 2005, perguntando se ele investiria em sua clínica particular, o Hospital Tulsa Spine & Specialty. Anagnost recusou a oferta, entrando em prática por conta própria. Ele alegou que, como resultado, foi vítima de uma “jihad começou a se livrar de mim”, que atribuiu à ganância. Ele disse Tulsa hoje, "Eu estava fazendo um trabalho melhor, minha prática estava prosperando e cobrava menos." Anagnost alegou que estava tirando negócios de outros cirurgiões, e ajuizou processos de difamação contra quatro deles. 

No entanto, ações judiciais do paciente continuaram a ser apresentadas contra o Anagnost. De acordo com Dallas News, Anagnost resolveu vários dos processos. No entanto, ele não cumpriu a lei estadual quando deixou de relatar esses acordos ao conselho estadual. Anagnost também se viu sob investigação por fraude do Medicare. Supostamente, ele cobrava da agência federal de saúde por cirurgias que nunca foram realizadas e cobrava demais do Medicare por outros procedimentos.

À medida que os processos se acumulavam e os problemas de Anagnost aumentavam, alguns velhos amigos e conhecidos começaram a vir em seu socorro. Entre eles: um Richard Powell de Knoxville, Tennessee - que contribuiu para a campanha presidencial anterior de Rick Perry no valor de $ 2500. Anagnost também retrocedeu $ 2500 - a contribuição máxima de um indivíduo permitido por lei. Acontece que o filho de Anagnost e Powell, Richard Powell Jr., eram velhos amigos do ensino médio - um colégio privado bastante exclusivo no Tennessee. Ambos Richard Powell Jr. e sua esposa têm laços significativos com o Texas GOP. Ao mesmo tempo, o mais jovem Powell foi o diretor de um proeminente Empresa de lobby de Washington DC que gastou $ 400,000 em nome da indústria farmacêutica somente este ano.

Por 2013, o Conselho de Licenciamento e Supervisão Médica de Oklahoma gastou $ 600,000 em sua investigação em andamento do Dr. Steven Anagnost. Foi nesse ponto que Rick Perry fez um telefonema pessoal para sua colega governadora republicana no estado mais breve, Mary Fallin. A posição de Perry sobre negligência médica é bem conhecida. Na 2003, ele assinou uma lei limitando os prêmios de danos pessoais em casos de negligência médica a $ 250,000 - que ele continua a se gabar é "a mais abrangente reforma da responsabilidade civil no país".

Aparentemente, restringir os direitos dos pacientes em seu próprio estado do Texas não é suficiente. Ele decidiu levar seu veneno pela linha do estado. Quando ele ouviu que seu doador de campanha corria o risco de perder sua licença médica por incompetência, Perry pediu a Fallin - e logo depois, a investigação do Dr. Steven Anagnost, do conselho médico estadual, parou abruptamente.

O conselheiro geral do governador Fallin, Steven Mullins, reuniu-se com o conselho, garantindo-lhes que não tinha intenção de interferir na investigação. No entanto, de acordo com o diretor executivo do conselho, Mullins disse: “O governador Fallin não queria mais ligações de Rick Perry sobre isso, que o governador Perry disse que era uma farsa”, e perguntou sobre “o que seria necessário para fazer isso desaparecer . ” Como resultado, o conselho chegou a um acordo em que o Dr. Anagnost não era obrigado a admitir qualquer responsabilidade nem renunciar a sua licença médica. Anagnost pagou uma multa de US $ 10,000 e concordou em se submeter a um treinamento adicional para atualizar suas habilidades cirúrgicas e aprender sobre os procedimentos de cobrança adequados.

Como governador do Texas, Rick Perry era famoso por sua política de “menino velho”, abusando do poder de seu escritório para recompensar amigos e punir seus inimigos. No entanto, sua interferência neste caso leva a corrupção a um novo nível. É claro que Mary Fallin é membro da Associação do Governador Republicano e teria pouco problema em fazer um favor a um colega governador do Partido Republicano. Toda a questão demonstra não apenas o nível de corrupção, mas também como os demandantes da negligência médica enfrentam uma batalha difícil.

Apesar dessa flagrante correção política, os problemas de Anagnost ainda não acabaram. Nove dos quarenta e cinco processos movidos contra ele desde 2005 ainda estão pendentes.  Virginia Buchananchefe de Departamento de negligência médica de Levin Papantonio, diz “Usamos os recursos que acumulamos ao longo dos 50 anos de existência da empresa para tentar descobrir por que algo muito difícil, muito injusto e muito devastador aconteceu na vida [do reclamante]”.

Enquanto Rick Perry pode ter sido capaz de salvar a licença médica de seu doador de animais, nem mesmo ele pode impedir que Anagnost e aqueles como ele sejam responsabilizados por seus erros.