A Volkswagen foi embora com fraude e danos ambientais porque a Europa perdeu o controle | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Volkswagen se livrou de fraudes e danos ambientais porque a Europa deixou cair a bola

Como Volkswagen foi exposto Para instalar um “dispositivo de derrota” em seus veículos a diesel com o objetivo de enganar testes de emissões, a grande questão na mente de todos é: por quê?

Uma razão que foi dada é o apelo do consumidor. Filtrar as emissões de óxido nitroso prejudiciais do escape do diesel tem um preço em termos de desempenho e consumo de combustível. Quando os controles de emissões são ativados, o veículo se torna menos responsivo, enquanto a quilometragem é significativamente reduzida. No entanto, isso é apenas parte da equação. O fato é que a Volkswagen estava respondendo à demanda do consumidor.

A principal intenção que impulsionou essa demanda foi boa: preocupação com as mudanças climáticas. Os motores a diesel queimam um quinto a menos de combustível que seus equivalentes movidos a gasolina e são mais duráveis. Como resultado, muitos governos europeus oferecem incentivos fiscais para combustível diesel e veículos. Infelizmente, há uma compensação: maior eficiência de combustível significa níveis mais altos de emissões de óxido nitroso. Além da VW, vários fabricantes de automóveis europeus afirmaram ter resolvido o problema instalando armadilhas de óxido nitroso em modelos movidos a diesel. No entanto, os níveis de óxido nitroso em muitas cidades europeias são muito mais altos do que deveriam. No ano passado, um estudo do Conselho Internacional de Transporte Limpo (ICCT) descobriu que os novos veículos a diesel vendidos na UE emitem sete vezes o limite legal de óxido nitroso. Outro estudo do King's College de Londres atribui quase 6,000 mortes por ano naquela cidade à poluição por óxido nitroso.

Considerando o registro dos EUA em questões ambientais, é irônico que os níveis permitidos de emissões de óxido nitroso aqui em casa sejam metade do que eles são na UE. Além disso, o teste de emissões de veículos dos EUA é mais rigoroso e reflete mais de perto as condições reais de direção. Agências européias usam equipamentos e protocolos de teste que remontam a mais de vinte anos.

De acordo com um relatório recente de Financial Times, Funcionários da UE foram informados sobre problemas com o cumprimento do óxido nitroso em fevereiro de 2013 - aproximadamente um ano após a Comissão Europeia ter decidido não fornecer financiamento para um estudo completo do ICCT sobre as emissões de diesel. Na época, o comissário ambiental Janez Potochik escreveu uma carta, aconselhando seus colegas que os métodos e protocolos de teste desatualizados poderiam permitir que os fabricantes de automóveis contornassem as regulamentações: "Há preocupações generalizadas de que o desempenho [automotivo] foi ajustado à conformidade com o ciclo de teste em desrespeito ao aumento dramático das emissões fora desse escopo restrito ".

Foi exatamente isso que aconteceu na VW. Então, em 2014, o ICCT realizou uma versão reduzida de seu estudo original. Os resultados desse estudo levantaram bandeiras vermelhas nos EUA, levando à investigação atual do “dispositivo de derrota” da VW (na verdade, um pedaço de software programado no computador do veículo). Outro aspecto irônico de todo o caso é que, embora mais da metade dos novos veículos vendidos na Europa sejam movidos a diesel, o mercado de automóveis a diesel de passageiros nos EUA é de apenas 1%. Dado que as emissões de diesel representam uma ameaça muito maior à saúde pública na UE do que nos EUA, por que os legisladores europeus foram tão lentos em agir quando as evidências estavam bem à vista?

Como sempre, trata-se de receitas e lucros. A VW, assim como outras montadoras alemãs e francesas, vem se concentrando nas tecnologias diesel há muitos anos. Infelizmente, a tecnologia “diesel limpo” é cara - e os motoristas não estão dispostos a pagar os custos extras por essa tecnologia. Além disso, novos limites nas emissões de carbono para os veículos movidos a gasolina nos próximos seis anos estão desencorajando os motoristas de trocar seus carros a diesel. Ao mesmo tempo, há pouca demanda por híbridos, a maioria dos quais são fabricados no Japão.

A verdade é que os reguladores europeus esperaram até que a crise estivesse em plena audiência pública antes de tomar qualquer medida concreta - apesar de ter sido informada do problema há dois anos. Winston Churchill certa vez brincou dizendo que “os americanos sempre farão a coisa certa - depois de terem tentado tudo o mais”. Dessa vez, foram os europeus que largaram a bola - e o planeta é um lugar mais sujo por causa disso.