O engano do Diesel da VW: a empresa contrata o melhor advogado de compensação | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Diesel Deception da VW: a empresa contrata o advogado de compensação

Na esteira do que alguns na mídia agora chamam de “dupe diesel, A montadora alemã Volkswagen AG manteve os serviços de um dos maiores especialistas jurídicos do país no campo da compensação para chegar a um plano para lidar com o que poderia ser centenas de reclamações sobre veículos movidos a diesel. Kenneth R. Freiberg, que também é especialista em mediação e resolução alternativa de litígios, supervisionou a compensação envolvendo o Agente Laranja, responsabilidade pelo amianto, vítimas dos ataques 9 / 11, o derrame de óleo BP da 2010 e o recall da 2014 General Motors envolvendo chaves de ignição defeituosas, entre outros casos -profile. De acordo com Michael Horn, que lidera a divisão da VW nos EUA, a experiência e a expertise de Feinberg em lidar com casos tão complexos e maciços “ajudarão a nos guiar à medida que avançamos para acertar as coisas com nossos clientes”.

A VW tem muito a fazer para “acertar as coisas” com os consumidores que compraram veículos movidos a diesel de boa fé, acreditando que eles são mais limpos. O que esses consumidores não sabiam - e que finalmente veio à tona em setembro passado - foi que os computadores de bordo dos veículos foram programados para burlar os testes de emissões, fazendo com que eles pareçam emitir níveis mais baixos de emissões do que eram.

O que foi descrito como um “dispositivo de trapaça” era na verdade um programa de software instalado nos principais computadores dos veículos. Este software foi desenvolvido para operar equipamentos de emissões enquanto o veículo estava sendo operado em condições de teste. Uma vez que o veículo fosse dirigido nas condições reais da estrada, no entanto, o software desabilitaria os controles de emissões. Isso foi feito por uma questão de desempenho: o uso de equipamentos de controle de emissões realmente reduz os gases tóxicos no escapamento do veículo, mas o faz à custa da resposta do acelerador e da economia de combustível. Por vários anos, a Volkswagen usou a alegação de “diesel limpo” para vender esses carros aos consumidores, enganando-os fazendo-os acreditar que os veículos eram ecologicamente corretos, oferecendo o mesmo alto desempenho e economia de combustível de um veículo movido a gasolina. Os clientes pagaram um preço premium para se sentirem “ambientalmente responsáveis” ao dirigir um veículo que fosse agradável de dirigir.

Agora que o escândalo veio à tona, os proprietários da VW e da Audi enfrentam recalls obrigatórios de seus automóveis. Os computadores do motor terão que ser reprogramados, reduzindo o desempenho do veículo. Ao mesmo tempo, esses consumidores enfrentarão maiores custos de manutenção no futuro, bem como menores valores de revenda, caso decidam se livrar de seus veículos. Ao mesmo tempo, a Volkswagen enfrenta enormes perdas - não apenas na confiança e na confiança do consumidor (que podem nunca ser recuperadas, apesar das tentativas da empresa de colocar a culpa em "engenheiros desonestos"E promete" fazer as coisas direito "). A Volkswagen nunca poderá se recuperar das perdas econômicas que resultarão o enorme número de processos iminentes além da queda nas vendas e no valor das ações à medida que os acionistas se desfazem de seus investimentos.

A decisão da VW de contratar a Feinberg é uma tentativa de mitigar o dano econômico. Feinberg, que também atua como professor adjunto em várias das principais faculdades de direito do país, projetará e supervisionará o programa de resolução de sinistros para aqueles que possuem modelos Volkswagen, Audi e Porsche equipados com diesel. Neste ponto, Feinberg ainda não sabe quanto tempo levará para resolver os sinistros iminentes, ou quais opções de liquidação estarão disponíveis aos demandantes. Ele disse que neste momento é muito cedo no processo para discutir quaisquer detalhes. Ele acrescentou: "Estamos preocupados que nós venhamos com um menu de soluções que, em combinação, satisfarão os proprietários individuais, [mas] terão que esperar e ver quais serão os remédios jurídicos". Tais remédios podem incluir a recompra de empresas. veículos afetados, pagamentos em dinheiro e reparos que incluiriam reprogramação do computador, modificação ou substituição do sistema de exaustão e a instalação de um dispositivo de tratamento químico.

Neste ponto, a VW não disse o que a empresa está preparada para reparar os veículos afetados e colocá-los em conformidade com os padrões de emissões. Espera-se que a Feinberg ajude a resolver muitos dos meio milhão de processos judiciais previstos. Também pode ter um efeito positivo na imagem pública manchada da empresa. De acordo com Matt DeLorenzo, editor de notícias da Kelley Blue Book, a Volkswagen está tentando "parecer que eles estão fazendo algo para manter isso em andamento".